Monday, January 29, 2007

tweede trimester

In de High School beginnen ze dinsdag hun tweede trimester. Vorige week donderdag en vrijdag hadden ze proeven en vandaag kregen ze een dagje vrij. Vanaf morgen beginnen ze het tweede en daarbij het laatste deel van het schooljaar, met nieuwe vakken. De High School volgt het "block scedule" dat wil zeggen dat een lesuur langer duurt dan de gebruikelijke 50 min. en ze zo maar drie verschillende vakken per dag hebben, iedere dag hetzelfde. Wie wil mag extra vroeg naar school komen om een a-period vak te nemen, zoals Alexander 'koor' volgt en je mag ook nog een extra vak als 5th-period nemen, zoals Alexander 'jaarboek' volgt en Eveline 'waterpolo' en na het seizoen 'swimteam' zal doen.

Labels:

Sunday, January 28, 2007

Lost in sea



Zaterdag miezerde het een hele dag en vandaag bleef het droog maar bewolkt, we zijn dus niet in zee geweest, nee, na regen blijf je er best tot 72 uur na de laatste druppel uit want ze is dan erg vervuilt.

Maar Eveline kan de totale onthouding maar amper aan ook al had ze gisteren in de regen een waterpolo tournooi, doch de surfmicrobe begint te kriebelen. Daarom surft ze dan maar op het internet langs haar favoriete surfinfosites, bekijkt ze surffilms en leest ze alle surfmagazines.

Deze foto's zijn van ergens afgelopen december.
Bovenaan Helena en onderaan Eveline op de plank.

Labels: , ,

Sunday, January 21, 2007

wafels met slagroom




Omdat we een zeer fijne namiddag hadden, omdat we Engels met Nederlands door konden praten en ik wonderdoekjes heb gekregen waarmee ik morgen alle vuile vingertjes van onze hagelwitte muren zal gaan afvegen, maar ik dat helemaal niet erg vind omdat het de beste wonderdoekjes zijn ter wereld maar vooral ook omdat het twee erg lieve wafelvretertjes zijn.

Labels:

Friday, January 19, 2007

Wacky Day


We doen het niet iedere vrijdag, alhoewel ik dat liever wel zou doen, een schoolweek eindigen met een traktatie, bijvoorbeeld een vruchtensapje met ijs of yoghurt gemixt, of een ijsje, of Mc.Donalds, of wat anders.
Vandaag deden we het weer wel, met de jongste drie dan wel te verstaan, want Eveline was bij haar waterpolovriendinnen en Alex die was op stap met Kara.

Vandaag, spirit day, een "Wacky Day" of "gek geklede dag" voor Ben en Helena. Dat wil zeggen dat iedereen dan een beetje raar en belachelijk aangekleed naar school komt. Ben deed zijn t-shirt achterstevoren aan, twee verschillende schoenen en kousen en een halve tube gel en heel veel haarlak moest zijn lange haar naar boven houden, tegen drie uur lag dat allemaal al weer plat. Helena zette haar gekste petje op, deed haar bikini boven haar t-shirt en had ook twee verschillende kousen aan.
Bij Catherine was het "Music Day" of "muziek dag". Iedereen mocht zijn mp3-spelertje meebrengen en er ook naar luisteren tijdens de speeltijd, tijdens het lopen bij turnen en soms in de klas als het mocht. Als je het mij vraagt was het eerder iPod-dag, in alle formaten en kleuren heb ik ze zien passeren.

Labels:

Tuesday, January 16, 2007

2 jaar in California



Ik zou het bijna vergeten zijn, maar de kinderen blijkbaar niet, het stond duidelijk aangeduid bij een van de meisjes.

Labels:

Monday, January 15, 2007

Alex en het rijbewijs deel 2


Maandag hadden ze vrij van school, "Martin Luther King Day", de uitgelezen moment om je eerste echte rijles te volgen met een rijinstructeur.

Papa had hem al een tweetal keer meegenomen naar een rustig parkeerterrein met omliggende straten, zo kon hij de Chevy al wat gewoon worden, vertrekken, stoppen, achteruit, keren, richtingaanwijzers, op de baan, mooie bochten maken, snelheid minderen, enz...

Omdat je hier al van je 15,5 mag beginnen leren auto rijden, moet je wel verplicht een aantal uur met een rijinstructeur, zes uur is dat, wat we netjes in drie zullen verdelen, twee uur in het begin, twee uur in twee maanden en nog eens twee uur tegen het einde van zijn zes maanden termijn die hij minimum moet oefenen. Samen met de 25 uur les in theorie die hij verplicht moest volgen voorafgaand aan zijn theoretisch examen, kost ons dit alles samen welgeteld $350, plus nog eens $27 voor het inschrijven bij de DMV waar hij zijn examens aflegt en die voor het rijbewijs zorgen. Dit is eenmalig, je mag tot drie keer terugkomen om je examen opnieuw te proberen bij niet slagen, tenzij je natuurlijk over alle termijnen gaat waarna je het hele proces opnieuw moet gaan starten. Als je het mij vraagt is dit helemaal niet duur?

Zo kwam de instructeur van de B-safe driving School hem netjes om negen uur in de ochtend aan de voordeur ophalen, omdat het hier toch wel net iets te stijl en moeilijk rijden is in de bergen, reden ze eerst naar een wat makkelijkere buurt vanwaar Alexander twee uur heeft mogen rondtoeren, tegen elf uur stipt kwam hij helemaal zelf de stijle straat ingereden en ook nog eens het bochtje om op de moeilijke oprit te raken. Bravo Alex. Volgens de instructeur deed hij het bijzonder goed, rustig en verstandig.

Nu zo vaak mogelijk oefenen, overdag, bij nacht en op de autostrade. Dat mag samen met iemand boven de 25 jaar met een geldig Californisch rijbewijs die naast hem zit, zussen en broers en anderen mogen ook mee.

In de namiddag had ik het al zitten, hij wou perse mijn stuur. Na het bezoek aan de orthodontics naar de Target en dan naar huis. De meisjes en ik waren er helemaal niet op voorbereid, na een paar kleine gilletjes en een heleboel overbodige opmerkingen mijnertwege zijn we toch veilig thuisgeraakt. Oef. Ik ga toch eerst eens grondig het boekje lezen dat we van de instructeur hebben gekregen, over hoe je als ouder het beste je tiener begeleidt met het leren autorijden.

Labels: ,

Sunday, January 14, 2007

IJS


Gisterenochtend lagen er grote bevroren plassen van de plantensproeiers, maar papa had die allemaal uitgezet, dus lag er deze ochtend weinig of geen ijs. Daarom droegen ze met hun tweetjes bekertjes water naar buiten en goten die uit op de bevroren ondergrond, het duurde niet lang of er lag een spekgladde plek. Ze hebben ze er zich nog uren mee bezig gehouden, in de koude vroege ochtend, tot de zon alles weer deed smelten. Toen deden ze nog wanhopige pogingen de flintertjes ijs terug in het potje te schrapen en het naar de diepvries te dragen.

Ik denk dat we toch maar eens een weekendje sneeuw proberen plannen, op een paar uurtjes rijden zou dat toch moeten lukken.

Labels:

Saturday, January 13, 2007

Waterpolo



Zeven, jawel, 7 wedstrijden heeft ze deze week gespeeld, altijd en overal is dat buiten. 's Avonds in het donker na school, gisteren pas na tienen weer thuis en vanochtend weer vroeg vertrekken voor een toernooi in Santa Barbara. Gelukkig voor de meisjes was er daar bijna geen wind en lag het zwembad nog eens goed beschut zodat het koudegevoel daar veel minder erg was.
Ik zat er anders wel erg mee in.

Ze hebben prima gespeeld en Eveline heeft talrijke goals gemaakt maar ze houdt er wel roodgloeiende wangen en armen aan over.

Labels:

Thursday, January 11, 2007

monopolie

Toen de kinderen uren aan een stuk en zo dagen na elkaar spelletjes speelden tijdens de kerstvakantie en ik me bedacht wat een luide stemmen er dan door ons huis galmen, vond ik dat het tijd was om dat eens vast te leggen in een kort filmpje. Zo beste familie, vrienden, oude bekenden en alle andere nieuwsgierigen, een korte introductie hoe de jongsten van de vanbrandekesbende samen gezelschapsspelletjes spelen en allemaal heel graag winnen.
(ter info: Eveline was de echte winnaar)

Labels: ,

Wednesday, January 10, 2007

een goed begin

Alle kinderen zijn 2007 zeer goed gestart, om het lijstje eens af te lopen:
  • Benjamin: is nog steeds op tijd uit zijn bed, is aangekleed en heeft zijn lunchpakketje helemaal zelf klaar alvorens ik de keuken binnenkom, hij staat als eerste buiten te wachten om door te rijden. Hij maakte vanochtend zelfs de bedenking dat als we dicht genoeg bij school zouden wonen hij nu zeker en vast al alleen naar school zou gaan, het kwam eruit vol overtuiging. Hij is een supertevreden en gelukkig studentje.
  • Helena: heeft al hard gewerkt aan haar project over een beroemde Amerikaan. Ze koos de Hawai'iaanse prinses "Ka'iulani" en maakte vanavond het hele pakketje af. Ondertussen las ze in de hangmat op haar kamer een schoolboek van meer dan 600 pagina's in twee avonden uit, maakt ze samen met haar vriendinnetje voorbereidingen over een wetenschappelijk project voor de wetenschapsbeurs op school, "het reactievermogen vergelijken bij personen van verschillende leeftijden" is hun gekozen onderwerp. Ze is dus meteen met volle kracht 2007 ingevlogen.
  • Catherine: zij kreeg al meteen een hele stapel huiswerk mee, ook een essay (opstel) te schrijven in groep van minstens 12 pagina's, in een conferentie samen te werken over email en de telefoon. Over het toepassen van de moderne technologie gesproken! Ze heeft weeral twee verjaardagsfeestje bij vriendinnetjes te vieren over het komende weekend, allebei een blijven slapen feestje, eentje van vrijdag naar zaterdag en het andere van zondag naar maandag. (maandag hebben ze een dagje verlof)
  • Eveline: zwemt zich weeral te pletter op school. Maandag begonnen ze al met een wedstrijd, dinsdag training, vandaag ook een wedstrijd, donderdag ook wedstrijd en vrijdag en zaterdag een toernooi in Santa Barbara. Als het een wedstrijd is dan mogen ze uit de klas om 1u, als het op verplaatsing is dan gaan ze met een bus (een gele Amerikaanse schoolbus) naar het andere zwembad, rond 7u 's avonds zijn ze dan weer terug. Eens ze terug thuis is, haast ze zich achter de computer voor haar huiswerk, ook zij had twee keer een project in elkaar te stampen, een presentatie maken via powerpoint en dat met email doorsturen naar de leerkracht en een reservekopietje op haar geheugenpen in de boekentas.
  • Alexander: rustig en volwassen trekt hij als eerste naar school. Zijn vriendinnetje pikt hem op om tien voor zeven in de ochtend met haar auto, eens op school beginnen ze met 'koor'. De dag eindigt voor hem met een les in de 'jaarboekklas', daar werkt hij aan de foto's in photoshop. Sinds gisteren volgt hij ook nog extra les op College, een equivalent voor hogeschool, op maandagavond, dinsdagavond en zaterdagochtend, vakken die met film, radio en televisie te maken hebben, het is zijn eigen keuze en hij is dolenthousiast!
Benjamin zal morgen vol verwachting naar de hemel turen: hij kwam uiterst enthousiast de auto ingestormd toen ik ze vandaag van school kwam halen, de juf had verteld dat er regen komt en als het goed zit er hoogstwaarschijnlijk (een heel klein beetje) sneeuw zou kunnen liggen op de berg naast de school (Mount Boni), 'als' de wind goed zit en 'als' het koud genoeg zal zijn. Maar Ben heeft er alle moed op, hij legde vanavond zijn handschoenen en muts al klaar, zijn dikste lange broek en zijn warmste pull.
Volgens het weerbericht kan het voor vrijdag, zo te zien wordt het echt koud!
(Arme Eveline, want die zwemmen altijd buiten!)

Labels: ,

Monday, January 08, 2007

eerste schooldag 2007

Twee weken spelletjes spelen, veel films bekijken, alle lego's ondersteboven halen en kerst en nieuw vieren, dat hebben ze deze vakantie gedaan.
Maar aan alles komt een einde, zeker aan de leuke dingen nog het snelst en zo werd het dit weekend aftellen naar vandaag, weer vroeg opstaan en op tijd naar school vertrekken.
Benjamin liep al een paar dagen te klagen, "ik voel niet zoals school!", zijn vertaling van "I don't feel like school." Toch was hij als eerste op, al aangekleed voor ik mijn bed uit was, had hij zijn lunchzakje al klaar en dichtgeplakt toen ik de keuken in kwam, zat hij als eerste in de auto en kon hij er niet rap genoeg weer uitspringen om door te schoolhek te crossen, op zoek naar zijn vrienden.
Bij Alexander die twee weken niet voor de middag zijn bed uit te krijgen was, hadden we serieuze twijfels of het deze ochtend wel zonder ongelukken zou lukken, maar ook hem hoorden we vanuit ons bed in de keuken rommelen iets na zessen en tegen kwart voor zeven was ook hij al de deur uit. Eveline die ook al klaar was is volgens de anderen met hem mee vertrokken, we hebben ze in ieder geval nog niet gezien vandaag.
Helena en Catherine bleven nog wat rondhangen in pyjama, maar waren uiteindelijk ook sneller klaar dan verwacht, met volle boekentas vol nieuwe projecten.
Als dat geen blitse start is van een 2007!

Labels: ,

Thursday, January 04, 2007

Alex en het rijbewijs deel1


Waren we op tijd begonnen, dat wil zeggen op zijn 15,5 dan had hij zijn rijbewijs al kunnen hebben op zijn 16de verjaardag. Maar, hij is de oudste en we vonden dat nog zo jong en daarbij was hij bijna twee maanden in Japan en kon hij toch niet oefenen, daarna had hij geen tijd door het weerzien met zijn lief en toen begon school en werd het nog veel drukker. In de kerstvakantie, hadden we hem beloofd, dan begin je eraan en dan mag je tegen de zomer alleen de baan op.

Wanneer je nog geen achttien bent maar ouder dan 15,5 dan gaat het zo:
  1. Je moet min. 30 uur les volgen in een klas met andere jongeren, de verkeersregels, rijgedrag, veiligheid en alles wat je hoort te weten eer je veilig de baan op kunt. Dat heeft hij vorige week gedaan.

  2. Hij is ingeschreven voor een min. van 6 uur met een rij-instructeur.

  3. Met bovenstaande bewijsstukken in de hand gingen we vandaag naar de DMV, of de dienst die rijbewijzen, rijexamens, identiteitsbewijzen, inschrijving van voertuigen en nummerplaten doet. Na de papieren, foto, vingerafdrukken en het oogtestje mocht hij zijn geschreven test doen en hij is al meteen geslaagd! Van de 46 vragen moet je als jongere er 39 juist hebben, hij had slechts 3 foutjes, dus best wel goed voor een beginneling!

  4. Hij heeft nu een voorlopig rijbewijs, daarmee mag hij rijden met naast zich een volwassene boven de 25 met een geldig Californisch rijbewijs.
    Er moeten nu minstens 6 maand verstrijken, er moet minstens 50 uur geoefend worden waarvan 10 uur 's avonds in het donker en hij moet ondertussen 6 uur met een instructeur oefenen en dan...

  5. ... mag hij de praktische rijtest of 'driving test behind the wheel' doen!

Oef! Deel 1 is dus al achter de rug, zonder kleerscheuren haalde hij zijn voorlopig rijbewijs. Nu samen nog veel oefenen. Hij wou al meteen naar huis rijden, maar we gaan toch maar beginnen op een rustig weggetje, met de grote Chevy, die rijdt als vanzelf. Daarna met Bert zijn klein BMW-tje, dan leert hij ook manueel schakelen. Met beide wagens en met beide ouders nu heel veel oefenen, de rest van de bende mag zich vanaf nu achteraan stil en rustig gaan houden.

Proficiat Alex!

Labels: ,

weg met die boom



Gek toch he, eens nieuwjaarsdag voorbij en we zijn helemaal uit de kerstsfeer! Dan moet ook die boom het huis uit en hoe sneller hoe liever. Driekoningen vieren we hier ook al niet, dus daarop hoeven we niet te wachten, mensen uit de buurt deden het al op 1 januari en wij gisteren.
De kinderen, de drie jongsten dus, namen de hele karwei voor zich, stapje voor stapje en het was helemaal zo niet gepland, maar ze vonden het fijn, dus deden ze alsmaar verder. Lucky me!

De boom ontmantelen ging vlotter dan verwacht, ornamentjes eruit nemen en sorteren, de ster uit de top plukken deed Helena vanop een keukenstoel en ook de lichtjes trok ze zonder ongelukken uit de prikkers. Voor het losvijzen uit de stand haalden we Alex uit zijn kamer, zo kon hij ook helpen met een reuze plastiek boomzak rond de boom te heffen en dan nam hij zomaar gezwind die boom op en kieperde hem door het open raam, over het balkon, de diepte in, de kortste en makkelijkste weg naar buiten.

De gevallen naalden werden bijeengeveegd, het stof werd gestofzuigd en de vloer gesopt, Catherine deed dat helemaal voor haar rekening.
Ook het zwarte krijtbord met de multiculturele wensen werd eindelijk helemaal schoongeveegd door hen.

Maar die boom moest nu wel naar boven getrokken worden en voor ik het wist was Ben al helemaal daar, ik was nog net op tijd voor een foto. Niet veel later zat hij samen met zijn vriendje de hele boom kaal te knippen, hijzelf met een snoeizaagje en het vriendje met de snoeischaar. Even twijfelde ik of ik ze wel verder zou laten doen, het is nu eenmaal niet het meest veilige spelletje, maar ze waren zo vol overgave en wat is er nu leuker voor jongetjes van zeven en acht? Ieder ver uiteen, dat was de afspraak, Ben bij de dikke takken onderaan de stam en het vriendje bovenaan. De hele middag was dit hun spel, zagen en knippen en takje per takje in de groencontainer en ondertussen het constant evalueren van de kerstboom of dat stukje nu al dood is of niet. De hele boom zit in de groenbak, alle takken gingen eraf en de stam zaagde Ben in drie gelijke stukjes. Ongelooflijk wat kleine jongetjes al kunnen, als ze het maar leuk genoeg vinden!

Labels:

Wednesday, January 03, 2007

Helena's nieuwjaarsbrief


Nieuwjaarsbrieven zou iets typisch Vlaams zijn, dat hadden we vorig jaar al ontdekt, niemand die het hier kent dus. Ondertussen zijn we er allen mee akkoord dat het zijn charmes heeft, maar er eentje schrijven is wat anders.
Enkel Helena wou het graag op haar eentje proberen, op 1 januari 2007, maar voor iedereen apart vond ze nu net wat van het goede teveel, daarom, een nieuwjaarsbrief, handgeschreven, voor de hele familie!
Alstublieft, exclusief voor jullie van Helena!

Labels: ,

Tuesday, January 02, 2007

surf mozaiek

Dit is what ik vandaag eens op de computer heb gemaakt. Mooi e?!