Saturday, December 31, 2005

het is de hele dag aan het regenen!

Het is mij, Helena!
Het is hier de hele dag aan het regenen en we hebben al een film gezien en nu nog een. Het regent hier zo heel veel en normaal regent het hier niet zo veel, ik kan het wel verstaan dat het bij jullie veel regent!!
We hebben kerstmis gevierd en we gaan ook nieuwjaar vieren. We kunnen ook niet buiten spelen omdat het veel te veel regent en het is te koud buiten. Alles word nat alleen niet binnen, maar de plantjes worden nu wel nat en dat is een beetje goed. normaal spelen wij altijd buiten, maar nu regent het te veel!
dag, helena

Friday, December 30, 2005

coupons


Voor ons dit jaar geen nieuwjaarsbrieven.
De bedoeling van een nieuwjaarsbrief was niet zo nobel. "We schrijven nieuwjaarsbrieven omdat we geschenken willen. Vroeger ging dat meestal om voedsel, drank of geld. Ze zijn met de hand geschreven, omdat je toch een beetje moeite moet doen om je geschenkje te krijgen. Deze verbloeming van je wensen is een typisch Vlaamse traditie. In andere landen hebben ze geen nieuwjaarsbrieven."
Wel hebben we een mooi "coupon" gift book gekregen van Benjamin, met daarin te goed bonnen voor:
- good for one back rub
- good for going to bed on time
- good for listening to you any time
- good for 2 hours of silence
- good for doing all of my homework
- good for playing outside
- good for one complete car wash
- good for one complete laundry folding/hanging
- good for one complete dishwashing job
- good for one complete house vacuuming
- good for one complete collecting/taking out trash

Een waardevol kerstkadootje is dit! Ik heb er nog geen moeten gebruiken, zal ik dus mooi verdelen over het gehele, volle 2006!

Wednesday, December 28, 2005

Noah


Hallo,
met mijn nieuw digitaal Hello Kitty fototoestel heb ik al veel mooie foto's genomen van vele personen, zoals mijn familie en vrienden.


Hier is er eentje van een klein vriendje bij wie ik veel ga babysitten, Noah en hij is 2 jaar...
Het is een superlief kindje en heeft ook een klein zusje "Haven Bella" die nu 4 maanden is.

En hoe vind je het??? Is het een mooie foto???
Mijn mama vind het heel mooi en zei dat ik het maar eens moest bloggen en hier is het dan op "The Vanbrandekesgazette".


Daa-aag Catherine.

Labels:

Tuesday, December 27, 2005

van +20 naar -4 graden

Vanochtend vroeg, voor het krieken van de dag en met een door Helena en Catherine versgebakken muffin achter de kiezen en een flinke tas koffie binnen is oma terug vertrokken naar Belsele.

Ze heeft genoten van de kinderen, meegeleeft in onze nieuwe wereld, heel veel indrukken in zich opgenomen en heeft dit nu allemaal mee naar huis.
Ook de kinderen hebben met volle teugen van oma genoten, ze hebben spelletjes gespeeld, ge-basket, gewandeld, gezongen, muziek gemaakt, gepraat en verteld over opa en over thuis in Belgie en over thuis in Amerika.

Labels:

Monday, December 26, 2005

I-tunes in Pink


Zie ze daar nu staan, in haar "Pink" pajama met haar nieuwe aanwinst.
Ze heeft ervoor ge-babysit, ze heeft er hard voor gespaard, ze wou het al zooo lang... de enige echte I-pod Nano.
Wat was ze dan ook blij met haar kadobon met het ontbrekende bedrag en ook nog genoeg voor een hoesje.

Labels:

Santa Claus

Ze hoeven helemaal geen uitleg hoe het nu zit met Sinterklaas en Santa Claus, ze vinden het helemaal vanzelfsprekend dat Sinterklaas nederlands spreekt en Santa Claus engels, dat Sinterklaas vroeger in Belgie was en Santa Claus nu in Amerika. Natuurlijk hebben ze Sinterklaas wel gezien in L.A. maar dat was volgens hen enkel dankzij de "Belgian Club", gelukkig heeft die thuis ook nog wat gebracht, maar de sfeer ontbrak omdat je er met niemand van de vrienden over kon praten.

Nu was die sfeer er wel, met Santa Claus, er werd naartoe gewerkt op school, brieven geschreven, een hele week "Secret Santa" spelen (ieder krijgt een geheime buddy toegewezen die je elke dag een klein kerstgeschenkje geeft), maar vooral op kerstavond je "stocking" ophangen, wat ze alle vijf keurig gedaan hebben.
En hoe leuk het dan is om die grote, rode sokken 's ochtends gevuld terug te vinden!

Sunday, December 25, 2005

Hello Kitty!


Me - Catherine

Labels:

Saturday, December 24, 2005

Wicked Christmas Lights

Ik zal beginnen met over mijn ma. Zij vond haar foto op haar blog al heel overdreven, maar toen had ze het filmpje nog niet gezien. Wel ... hier heb ik 3 filmpjes, van mensen die hun huis nu wel ietsjes te veel hebben versierd, ik ben er zeker van dat zij wel de contest van best versierde huis zullen winnen!!! ... 'k ga nu niet te veel meer zeveren want jullie willen wel die filmpjes zien waar ik over aan het praten ben (begin te kijken met het eerste, het zotste wel).

Wicked Christmas Lights

Wicked Christmas Lights I

Wicked Christmas Lights II

Wicked Christmas Lights III


ok, pretty neat huh....

Heb ondertussen nog het bedrijf gevonden die zich er mee bezig houden, lindsaylight
je moet er maar eens rond kijken dat is zot hoor, voor de set-up hebben ze zoveel lichtjes dat je ze niet eens kunt tellen, een stapel van 1 meter hoog en 3 meter lang ... en zoveel meer, kijk zeker maar eens naar de set-up, want daar zou ik me toch liever niet mee bezig houden...

Labels:

merry Christmas!!

merry christmas

Labels:

Wednesday, December 21, 2005

KERSTMIS...nog een paar daagjes!!!! :-)

Merry Christmashoikidoikie people! ;-)
het is eveline nog een keer! Jah, 't is lang geleden maar ik zal dan maar nog eens iets typen!
Nog een weekje, wel nee, nog een paar dagen school en dan kerstvakantie! Ik kan zeker niet wachten!
Op school beginnen we natuurlijk al met elkaar een kaartje en een klein pakje te geven en
niemand die iets anders dan over de kerstvakantie kan praten. Het is eigenlijk wel wat raar zo, 't is snikkend heet (je kan buiten in uw shirtje lopen) en 't is kerst!!! Waarschijnlijk is dat daar bij u heel wat anders!!!

Hier is alles ook al goed, nog bijna geen pakjes onder de kerstboom maar dat komt wel nog! (hopelijk) ik vraag me wel af wat ik ga krijgen, maar ik zal mijn nieuwsgierigheid maar wat moeten inhouden tegen kerstochtend! Ik weet wel wat ik mezelf ga geven, voor mezelf ga ik een ipod gaan kopen met al het geld dat ik gespaard heb met babysitten! Als je niet goed weet wat een ipod is, als je op dat woordje ipod klikt dat paars is dan vind je de site, het is wel in het engels maar je krijgt er wel een idee van. Van mijn meter, mijn oma, die hier momenteel op bezoek is heb ik het al gekregen, uggs. Ik heb ze al een paar keer aangehad, en je kan wel zeggen, ze zijn lekker warm!!!! Met oma hebben we al veel gedaan en het is al vree leuk geweest!!

nu weten jullie weer een beetje van hoe het hier gaat, tot de volgende keer!!!
heel veel kusjes van eveline!!! -xoxoxoxox-

Labels:

Monday, December 19, 2005

witte kerst?

surfing SantaHet zal nu wel geen witte kerst worden zeker, gisteren en eergisteren en de dag ervoor was het met zijn povere 15 graden koud en begonnen we er al van te dromen maar vandaag deden ze er terug 10 bij, liepen wij daar dus te puffen met onze dikke pull, velouren broek en winter boots! Morgen gaat het nog wat warmer worden, de dag erna ook, hoe moet dat nu met Kerst, toch niet in shorts, topje en flip-flops he!

Sunday, December 18, 2005

Freezing

"Het zal vandaag geen mooi weer worden, ze voorspellen heel de dag bewolkt en max. 15 graden."
We willen er toch op uit trekken, dus "lange broeken en warme sweaters aan en neem maar een een sjaal mee ook!"
We lijken waarschijnlijk een beetje gek in de ogen van de doorwinterde vlamingen in Belgie, om bij deze 'lage' temperaturen in paniek te schieten, maar blijkbaar is ons bloed reeds aangepast want we hebben het echt koud en zeggen zoals de rasechte Californiers "it's freezing!"

Dan maar eerst langs bij "UGG" in de outletstores, voor de meisjes de welbekende pastelgetinte "suede boots" en raad eens, wie is wie?
the UGG boots

Pas dan konden we goed ingepakt op weg naar Santa Barbara, ondertussen ons geliefde stadje om kerstsfeer op te snuiven.

kerstige sfeer in Santa Barbara

Saturday, December 17, 2005

Chocolate factory

Zaterdagvoormiddag en het hele huis geurde uitbundig naar chocolade,
"Daddy Wonka's Chocolate factory" en Helena deed niets liever dan helpen.
-lees: proeven-

onweerstaanbare lekkere gesmolten chocolade
Omdat drie grote kommen chocolade mousse maken toch nogal al duurt en kinderen er een beetje ongeduldig van worden en als er dan ook nog een oma begint te zingen zodat het langzaamaan een wilde boel wordt in het fabriek, "waarom gaan jullie niet eens wandelen?" met als antwoord "Oh ja, komaan, we zijn weg!", was dan ook een verstandige zet.
Maar als je 's avonds een "Neighborhood-Progressive-Christmas-dinner" wil houden samen met je nieuwe buren, mag een echte kerstboom niet ontbreken, dus een ritje naar de "Home Depot" leverde ons een mooie, goedruikende, netjes in vorm gesnoeide den op.
fotogalery Xmas tree
Verwondering van de dag: "Hebt ge dat nu al gezien? Bij ons in Belgie hangen die naalden altijd naar beneden en hier staan die zo mooi rechtop! En zo schoon van vorm, dat heb ik nu nog nooit gezien ze, en allemaal zo perfect, hoe kan dat nu?!"
De Dinner Party was een groot succes, supergezellig, goed op tijd begonnen, een uur per huis/of gang, het werd steeds maar gezelliger en uitbundiger naargelang het menu vorderde, altijd en overal lekker, nergens geen stress of geharrewar, steeds werd het leuker en toch werd het feestje op tijd afgesloten, perfect!

Labels:

Friday, December 16, 2005

"Shumash Indians" en e-mailen

Met de ESL-klassen hadden we vandaag een daguitstapje, het "Chumash Interpretive Center" in Thousand Oaks met gidsen, echte Indianen, of Native Americans, geen Chumash van afstamming maar Cherokee.
Een tocht van bijna drie uur, met heel veel goeie uitleg, niet alleen over de Chumash maar ook over de planten en dieren. Nu weet ik eindelijk wat "poison oak" is waar iedereen ons steeds voor waarschuwt, receptjes met wilde kruiden die hier als onkruid groeien zoals salie, legendes over dieren en planten.
Deze indianen leefden zeer dicht bij de natuur en dat liet zich vandaag voelen in de rondleiding.
Vanavond kreeg oma wat internetlessen van de kids, we hebben haar een eigen mailadres aangemaakt en nu maar flink oefenen.
De volgende stap zal chatten zijn.

Labels:

Thursday, December 15, 2005

oma's eerste wandeling

"Ik ga naar boven" zegt ze stilletjes na het avondeten en het luidruchtig na-tafelen met de kinderen, ze is moe van een drukke, ontspannende dag, ze is ook nog steeds mis met "boven" want ze slaapt op de benedenverdieping "onder" de keuken.

"Ik denk dat ik eens een wandeling ga maken, dat pad dat Greet me heeft aangeraden, zou dat lukken?" Natuurlijk! Ik ben met haar meegegaan om de start van de bergweg te vinden, daarna wou ze het alleen verder doen.

"Het is echt de moeite! Mooi en niet te ver! Ideaal, echt waar, nen echten aanrader en zo goed weer! 't is gewoon perfect!" Ze heeft ervan genoten en was goed op tijd terug zodat ik niet de kans had om ongerust te worden.
oma's matching earrings
(merk op: oma's matching earrings)

"Dat heb ik nu nog nooit gedaan ze!" Na school reden we even langs bij "Jamba Juice", ze had haar al aan een tafeltje geinstalleerd om haar drankje op te drinken , niet wetende dat we dat gewoon meenemen in de auto en verder rijden, oma moet toch alles leren niet?

Labels:

Wednesday, December 14, 2005

oma's eerste dag

Corner Bakery Cafe
Haar eerste dag en ze doet het rustig aan. Geen haasten, mee ontbijten met de rest om daarna als iedereen weg is zich in alle rust klaar te maken voor de dag.


Ze geniet, de zon en een boek is alles wat ze wil.


Maar we zijn samen een echte muffin gaan eten bij de "Corner Bakery Cafe", daar was ze niet meer weg te slaan, koffie en onbeperkt bijschenken, een gezellige drukte en een terras met een heerlijke zon, ja wat wil je dan nog meer.
Samen grocerie shopping bij "Trader Joe's", de kinderen ophalen aan school, thuis nog pakjes openmaken, naar de kapster met Eveline en Benjamin, soep en tortillas met babyspinazie, gepocheerde zalm en kaas, en daarna was ze uitgeteld en wou niets liever dan gaan slapen.

Labels:

Tuesday, December 13, 2005

oma voor kerst

Oma is aangekomen, een paar uurtjes later dan voorzien door een overboeking van de vlucht, maar veilig en wel, moe en blij en bovenal zeer gelukkig haar ondertussen flink gegroeide kleinkinderen terug te zien.
Ze ligt nu al lekker te slapen op haar matras, bij Helena op de kamer en dichtbij die van Alexander, volgens haar "boven" maar wij weten dat het "beneden" is.

Labels:

Thursday, December 08, 2005

avontuur in de Santa Monica Mountains

Vandaag was de voorlaatste dag van ons bezoek aan mijn zus en haar gezin.
Het waren boeiende dagen waar we volop van hebben genoten. Ware het niet dat mijn zus hier woont was ik misschien wel nooit naar Amerika gereisd. Daar heb ik nu absoluut geen spijt van, ik begin mij zelfs al een beetje als een echte Amerikaanse te gedragen met mijn beker Starbucks koffie al stappende in de hand.
hamburgers and coke at Dukesflaneren in Santa Barbarasnakes rescue
Ook voor Dieter zal het een onvergetelijke reis zijn. Na "Malibu Beach", "Santa Barbara", "Zuma Beach" met de vele dolfijnen en "Long Beach" met het cruiseschip "The Queen Mary I" en het rijden door prachtige natuurparken en natuurlijk veel shoppen, smoothies drinken en hamburgers eten, wou vooral Dieter nog graag een trekking -of flinke wandeling- doen door deze prachtige bergen vanuit mijn zus haar huis.
Russian DieterDieter op zijn bestZuma Beach dolfin watching
Na het bestuderen van de kaart trokken we er deze morgen met ons tweetjes op uit. Na een 100-tal meter vonden we een gate -of hek- van het "Los Roblos trail" met uitleg.
Klimmen en dalen, maar adembenemende vergezichten die me weer eens deden voelen hoe klein we zijn in deze immense natuur. Na enkele uren moesten we toch eens aan de terugweg denken, vooral omdat het hier toch reeds om 5h pikkedonker is en we geen lamp of extra water bij ons hadden. Dieter vond het echter een goed idee een ander, maar moeilijker pad te volgen. Op een bepaald moment komen we aan een bord met "private property" en met een uitleg om een gans andere weg te volgen die nog om een berg heenleidde.
Dit zagen we echter niet meer zitten omdat het inmiddels al 4h was geworden. Dus we negeerden de waarschuwingen, tot we aan een afsluiting met hekken kwamen. Terwijl Dieter aan het onderzoeken was op welke manier we (vooral ik dus) erover zouden kunnen kruipen, klonk er ineens een stem door een micro wat we daar aan het doen waren. Toen we keken waar de stem vandaan kwam, zagen we een paaltje met een camera. Na een lange uitleg met bevende stem en knikkende knieen tegen het paaltje, gleed de poort dan toch open, op voorwaarde dat hij ons nooit meer zou zien. Deze eigendom zou een ranch zijn van een of andere bekende filmster.
Gelukkig zijn we dan snel veilig, maar flink moe, thuis geraakt.

Starbucks and Jamba Juicekaartlezen voor de trekkingten einde krachten tijdens de trekking


Morgenavond vertrekken we terug naar ons koude Belgie, maar eerst gaan we nog de filmstudios van Sony bezoeken en Hollywood, Beverly Hills en Santa Monica.

Labels:

postjes?

't Is waar, het is niet aan mij om hier uitgebreid te vertellen over hun California-ervaring, ze zijn nu op wandel, ik vraag ze straks om hier wat te posten...

Labels:

Sunday, December 04, 2005

welkom Sinterklaasje

dag lieve kinderen!
Benjamin vol spanning
Helena vol vertrouwen
ook de tienermeisjes willen nog even
Om negen uur in de ochtend zijn we vertrokken, langer konden de jongsten het echt niet meer uithouden, op weg naar Sinterklaas in Long Beach te Los Angeles.
Rustig verkeer, hadden we niet op gerekend, dus 'veel' te vroeg, daarom even een ommetoer voor wat site seeing, het gigantische cruiseschip "The Queen Mary" en de Russische duikboot "The Scorpion".
Toch nog ruim op tijd aangekomen op de plaats van afspraak om de Sint en z'n Pieten te zien aankomen met hun bootje en om luidkeels te zingen en te zwaaien, om de pieten gekke toeren te zien uithalen, om Sinterklaas een handje te geven en om beurtelings op de schoot te zitten en te beloven om heel erg lief te wezen dit jaar.

Onze magen gevuld met peperkoek en speculaas en rozijnenboterhammetjes en beladen met een vrachtje nieuwe DVD's, rijden we door Culver City, richting "Venice Beach" om daar langs het strand uit te waaien, schelpen te zoeken, te kijken naar de in extase zijnde groep drumguys, onze zintuigen de kost gevend op de boardwalk in de avondgloed van zonsondergang, om daarna de honger te stillen in Thousand Oaks, op een boogscheut van huis.
Niet vanavond, maar zoals de traditie het wil, mogen de kinderen op de avond van 5 december hun schoentje zetten.

Labels: ,

Saturday, December 03, 2005

blitsbezoek dag1

Wachten in het zonnetje tot iedereen klaar is om te vertrekken.
Een kort bezoekje van vrijdag tot vrijdag wordt het, dus moeten we vanaf de eerste dag er al stevig invliegen.
Het wordt Santa Barbara met een tussenstop in Ojai, omdat daar de appelsienen rijkelijk groeien in plantages, omdat je daar straatjes hebt met tegelijkertijd palmbomen en cactussen en appelsienenbomen, zodat Dieter daar een foto van kan nemen.
Als lunch gaan we even langs bij "Dukes" in Ventura, een goeie echte amerikaanse hamburger die zeer lekker wordt bevonden.
In de 'rijke' stad nog meer palmbomen, omdat Dieter er niet genoeg van kan krijgen om naar de volgens Benjamin "palen"bomen te kijken.
Een uitgebreide stop in de hondenkoekjeswinkel, tof maar te duur voor onze portemonee, alleen voor diegene waarbij het beestje als accessoire dient.
Starbucks niet te vergeten, vooraleer we ons op de terugweg zetten.
Alexander wil op tijd thuis zijn, heeft een concert te filmen in het "teencenter" en Dieter mag mee als assistent.

Labels:

choco


YES, nu hebben we heel veel choco, geen klein nutella potje van 450gr. maar een emmer van 2kg! Want die zat in Dieter zijn valies.
Whaaw, zoveel choco dat Dieter op zijn boterham smeert!!!

Labels:

Friday, December 02, 2005

in spanning

Zenuwachtig, oh zo zenuwachtig, daarom eerst allen mee naar de supermarkt, dan helpen uitladen, boekentassen wegzetten en omdat het motregent, een dvd uitkiezen en zich voor de twaalfde keer laten meeslepen in "Cheaper by the Dozen".
Helemaal tot rust gekomen bij het einde van de film, hoorden ze papa de garage binnenrijden met tante Greet en Dieter erbij.
Ze werden niet overrompeld en er werden geen valiezen geplunderd. Er werd wel heel wat afgebabbeld en heel veel pakjes opengemaakt, plezant want er zat voor iedereen wat bij. De BX-t-shirts zijn de max, chocolade piet kwam heelhuids uit de valies maar is onderweg naar de keukenkast pardoes gevallen maar dat vond niemand erg want nu konden we ervan proeven, hmmm.

Labels:

Thursday, December 01, 2005

in de ban van ...

... Sinterklaas natuurlijk!

Wel, dat proberen we tenminste, niet makkelijk als alles hier de laatste dagen rond Kerst en Santa Claus draait en je vriendjes Sinterklaas niet kennen "Iedereen vraagt alsmaar wat ik aan Santa Claus ga vragen!" deed gisteren Benjamin zijn beklag, hij weet er duidelijk nog geen antwoord op.
"Zoals je bij Sinterklaas deed mag je nu aan Santa Claus pakjes vragen" begon ik mijn uitleg, "Sinterklaas komt ook en we gaan er zondag naartoe, maar die komt met een kleinere boot, maar wel een die supersnel is om toch al die Belgische en Nederlandse en Duitse kindjes te komen bezoeken die in Amerika wonen. Hij zal zeker veel lekkere dingen meebrengen maar misschien heeft hij niet zoveel plaats voor heel veel pakjes. Maar hier in Amerika doet dan wel Santa Claus zijn ronde met zijn supergrote slee, weet je nog die uit "ThePolar Express"? Hoeveel pakjes daar wel opkunnen?"
Zo was er gisterenavond voor het slapengaan een serieuze babbel tussen moeder en haar jongste zoon. Daarna hebben we sinterklaasliedjes gezongen, en vanaf nu doen we dat elke avond tot Sinterklaas zijn verjaardag.
update: we zingen nu ook in de wagen, uit volle borst, in het nederlands, sinterklaasliedjes op de 101!
Hier gaan we zondag naartoe:
En nu maar verder rondneuzen op leuke sinterklaassites:

Labels: