Thursday, March 30, 2006

a poem by Catherine



If you were me

By Catherine Van Brande

The airplane landed,
My stomach was feeling weird,
I even had to laugh,
But deep inside I wanted to cry.

My mom doesn’t believe me when I say,
“I don’t want to go to school, I am sick of being left alone”,
She doesn’t do anything to stop it,
Mama just can’t understand me.

And when I want to write a letter she says,
“Not again, you are wasting money, give here”,
Then she takes it away, and puts it someplace I don’t know about,
She just walks away from it.

I have been in America for a month,
I’m starting to make new friend,
But the problem is that….
I can’t speak English.

Yes, I can say,
“Hi” or “My name is…”,
But what’s the difference?
I’m shy; I don’t really speak in class.

My neighbors are nice,
I have a great room,
And the food is okay,
It’s just that I miss my friends really hard.

If you read this you would know,
How it would be if you were I,
But you won’t wish,
That you were me.

Labels:

Monday, March 27, 2006

de gevonden schelpjes

de schelpjes van gisteren
De hele schelpenvangst is netjes gewassen en geschikt
door de vinders zelf
en ligt nu te drogen in het zonnetje,
aan de voordeur,
het is alsof een welkomstmatje.

Sunday, March 26, 2006

tidepools


We moesten er even uit, het liefst eens uitwaaien, dus een ritje richting Stille Oceaan naar een van onze favoriete plaatsjes, het Leo Carillo Statebeach en vandaag zeer bijzonder omdat het strandje gekend is om zijn getijdepoelen om uren in rond te waden en het vandaag laag tij was rond de middag.
Ze vielen van de ene verwondering in de andere, eerst een reuze zeeslak (20 cm), dan een mooie oranje zeester, heel veel anemonen, een echte levende octopus deels verstopt onder een zware rots met tentakels van zeker 25 cm, honderden waterslakjes, krabben, dit alles tussen en op kleine rotsen die zwart zien van de mosselen.
Na enkele uren kromgebukt gezocht, gekeken en gevoeld te hebben, na hun plastiek zakje gevuld te hebben met mooie, lege schelpen en na nog even gespeeld te hebben, zijn we weer langsonder de "Pacific Coast Highway 1" beschilderde brug naar de auto gewandeld.
Toen hebben we boterhammetjes met de laatste sinterklaaschocolade uit Belgie opgepeuzeld met daarna een heerlijk vanillepuddingkje van Dr. Oetker uit de WorldMarket met verse aardbeitjes van plaatselijke kwekers erop.

Friday, March 24, 2006

op dreef

Wel, wel, wel, ook de zieken zijn goed op dreef aan't komen.
Nu is papa ook al thuis gebleven, ziekerig en flauw,
in bed of op de sofa met of zonder boek.

Ook Catherine wou vroeg gaan slapen,
"Ik ben moe" zei ze om zeven uur.
Heeft een douchke genomen en is in haar nestje gekropen.

"Ik heb de beste kamer" wist ze deze ochtend te vertellen,
"want ik zie elke dag andere dieren door mijn raam."

Thursday, March 23, 2006

lenteprik

Terug naar school maar nog wat flauw, hij heeft het blijkbaar toch goed zitten, de luchtwegen en wat zeurende hoofdpijn, daarom geen volleybal deze week voor hem, maar schoolwerk inhalen en vroeg in bed.
Ondertussen lijkt de lente goed op dreef, temperaturen dik boven de twintig graden, staalblauwe hemel 'en' echt onkruid dat begint te groeien op plaatsen waar enkel zand te vinden was.
Vorig weekend hebben de kinderen hun moestuintje ingezaaid, hun bloemenperkje was al eerder gedaan en begint al aardig te schieten. Morgen planten we de gekochte tomatenplantjes en brengen het sproeisystheem op punt en dan zetten we er gaas rond, dit vooraleer de herten en konijntjes weer alles oppeuzelen. En dan maken we een fotootje, wordt vervolgd...

Tuesday, March 21, 2006

ziek in bed

Dat heb je dan met een druk programma, dan raak je moe en wordt je weerstand minder en dan wordt je ziek.
Zoals Alexander, een semester met moeilijkere vakken, een dagelijkse portie stevige High School Volleybal, grootse plannen voor een nieuw filmpje en een cellphone die niet stilzit in de zak, dat had er eens van moeten komen, ziek vallen.
Koorts en dus uitgeteld, maandag en dinsdag zijn in bed doorgebracht, maar morgen weer voorzichtig er tegenaan. Dat hopen we althans.
"Op tijd in bed!" Is hier anders wel de leuze en dat lukt vrij aardig. "Lang leve geen televisie!"

Monday, March 20, 2006

fun

Wat doe je zoal
tijdens een weekend?



Helena:
Walt Disney Concert Hall Downtown LA

Eveline:
waterpolo in Oxnard

Alexander:
moviedate the Mall

Catherine:
trampolinen thuis

Ben:
bowling party te Camarillo

En heel veel vriendjes, vriendinnetjes, in en rond het huis.

World Market store, bezocht en goedbevonden, met puddingpoeder en zakjes vanillesuiker, choco, cola snoepjes, kersensnoepjes, paaseitjes en nog veel lekkere en leuke dingen naar huis gegaan.

"Nursery" of "bloemen-en planten", het grote marktonderzoek naar palmbomen en andere planten die het hier goed doen, wat kleinigheden in de koffer en een heleboel grootse plannen in het hoofd.

Thursday, March 16, 2006

Mrs. A. scoops tonight!

Teachers will be mixing up some of your favorite creations tonight!
Come see them behind the counter at Cold Stone!
eerst kiezendan opeten
Een leuke manier van "fundraising" voor de school, elke twee weken is er een "Family night in de Village". Allemaal restaurantjes bij elkaar en die avond gaat een deel van de opbrengst naar de school.
Een "special event" in Cold Stone, de leerkrachten die ijs mengen en opscheppen, vanavond was het Benjamins juf haar beurt.

Labels:

Tuesday, March 14, 2006

Pi-day


Wie kent niet het getal pi? Inderdaad, 3.14159
In Amerika was het vandaag een niet-officiele feestdag, "Pi-day".
De 14de maart stelt het getal pi voor. Hoe dan? In amerika schrijf je de datum altijd met de maand eerst, dan de dag en dan het jaar. Dat wordt dan 3-14-06
Zo krijg je de eerste drie cijfers van het getal pi: 3.14
Wie het echt goed wil doen, viert het om exact 1.59, dan heb je 3.14159 of het getal pi!
En vieren doen ze graag in de Middle School bij Eveline, je brengt een "pi" mee, in het engels klinkt dat net hetzelfde als pie (=taart), het moet in ieder geval rond zijn en lekker! Er waren pizza's, er was een cake en Eveline had een reuze cookie dat ze zelf versierd had met het pi-teken.

Labels: ,

Monday, March 13, 2006

post perikelen

Onze mailbox, samen in een grote kast met de andere buurtbewoners.
We kunnen hier ook zelf onze brieven posten, de postbode neemt die dan mee.
Is er een pakje, dan ligt dat in 1 van de kastjes onderaan en dan vinden wij de sleutel ervan in ons brievenbusje.
Is het pakje te groot om erin te passen, dan rijdt het postwagentje tot bij ons.

Maar er is wat aan de hand met onze "mail".
Vooral post uit Belgie blijkt een probleem tegenwoordig. Kaartjes die een maand onderweg zijn, kleine pakjes die er ook een maand over doen en kleine surprises in de enveloppe die gebroken of beschadigd toekomen.

Daarom een aantal tips:

Van de Post zelf

Van mezelf:
  • Verstuur Prior, het kost je slechts een fractie meer maar het scheelt heel veel in verzendingstijd.
  • Scherpe of breekbare dingen niet in een gewone enveloppe meesturen, neem een bubbeltjes exemplaar, de verzendingskosten gaan niet drastisch naar omhoog en dan komt het tenminste heelhuids toe.
  • Bij kadootjes klein of groot, vul een douanepapiertje in bij de Post (is gratis, hier toch), dan zijn die alvast wat minder lastig en schuift alles vlotter door zonder opening.
  • En vooral: vermeld het juiste adres, denk eraan dat we verhuisd zijn, het adres op de afscheidskaartjes is niet meer geldig. (gelukkig wordt het gedurende een heel jaar doorgestuurd naar het nieuwe, basisdienst van onze post)
    Je kan ons altijd mailen voor het nieuwe.

Post is en blijft hier een heel erg belangrijk moment van de dag, er wordt gevochten om uit te maken wie nu met de sleutel naar beneden mag hollen, want er zou toch maar eens iets voor henzelf moeten bijzitten.

Saturday, March 11, 2006

een zaterdagochtend

Het plan was al een week op voorhand afgesproken, Eveline zou een hele voormiddag gaan babysitten op de meisjes. Maar gisteren hebben we het veranderd, de meisjes zouden naar ons komen, dan kan Eveline lekker uitslapen en kan ze zeker op tijd vertrekken naar haar waterpolo game en de kinderen vonden het best wel fijn om op een kletsnatte en koude zaterdagochtend op de trampoline te springen, om met de duplo te spelen, om naar een dvd-tje te kijken en om onze spaghetti te proeven.

Friday, March 10, 2006

first Home game

Alexander's eerste thuiswedstrijd met de volleybalploeg "the Panthers" van zijn High School. Wij als supporters eens goed op tijd en toch bijna te laat wegens cashgebrek om inkom te kunnen betalen, er zat dus niets anders op dan een snelritje naar de dichtsbijzijnde ATM. Net vijf minuutjes te laat treffen we heel wat joelende toeschouwers, ouders en grootouders en vooral vriendinnen en de jongens in volle strijd.
Goed gespeeld en gewonnen, yes.


Gewapend met papa's beste camera heb ik een beetje fotograafje gespeeld met een lange rij actieshots als resultaat.
Maar de trien dat ik ben, heb het hele boeltje, bij het overzetten per ongeluk gewist, enkel het laatste beeldje bleef overeind.
Een hele avond wat geprutst met recovery programmaatjes, maar niets gratis te vinden dat goed genoeg is, volgende home-game opnieuw met nieuw en beter.
(Ondertussen loeit de wind hier door alle mogelijke kieren en giet het er lustig op los. Het zou zelfs kunnen vriezen vannacht!)

Labels:

Wednesday, March 08, 2006

skype

Update: er staat nu een linkje aan de rechterkant bij contact, ook bij ann's blog








<div><a href="http://www.skype.com" target="_blank"><img src=" http://share.skype.com/show/flash/?id=30" border="0" alt="Share Skype" id="skype-banner-img" width="468" height="60" /></a></div>



Eindelijk heb ik er eens werk van gemaakt, Skype en SkypeOut. Vooral het tweede, om goedkoop te kunnen bellen naar een telefoonlijn de hele wereld rond.

Monday, March 06, 2006

June Mountain California

Hey iedereen!
Ben nu al een weekje thuis na mijn skivakantie in California. In de foto die je hier naast kunt zien is van links nr rechts, Tricia, ik, haar zus en mama. Ik ben met hen mogen meegaan. Op de achtergrond kun je een deel van de bergen zien. Als je achter ons naar beneden gaat zit je in een zwarte piste, we hebben die eens gedaan en die was nog redelijk gemakkelijk, de "tubes".

Dus wij hebben geskied. We hebben afgesproken om volgend jaar te snowboarden om dat we dat ook wel eens willen proberen. Het was heel leuk en natuurlijk hebben we een paar schooldagen gemist. Dus moesten we wel veel inhalen! Maar dat geeft niet. Het was er erg koud, maar de laatste 2 dagen konden wel al in een trui skieen. Het was ongelooflijk leuk en plezant en volgend jaar gaan we nog eens! Mss voor kerstmis. Het is er zeker niet druk. Voor op de skilift te gaan moet je niet aanschuiven. Mss hangt het er ook aan voor welke tijd van het jaar.We hadden een klein huisje met twee slaapkamers, keuken en woonkamer.


Hier boven heb je dan nog twee foto's van ons. De eerste is van mij en Tricia wanneer we onze sneeuwman aan het maken waren. De foto rechts ben ik, Tricia en Morgan. Morgan is de zoon van vrienden van Tricia's ouders.
Ik ben diegene in het wit en Tricia is in het blauw (een pull van mij). Ik heb ook een sjaal aan als je nog altijd niet weet wie ik ben op de foto.

Nog heel veel kusjes van Eveline.


De foto's zijn genomen met een wegwerp onderwatercameraatje dat nog net niet over zijn vervaldatum was, daarom zijn de kleuren wat raar en lijken de foto's wat vervormd.

Labels:

Sunday, March 05, 2006

jump for fun

Vanaf 's ochtends in pyama tot 's avonds als het donker is wordt er gesprongen.
Een zondag zoals we ze het liefste hebben: een hele dag buiten spelen en daarna voor de gulle schenkers de echte Belgische wafels bakken en ze samen opeten met maple syroop, bloemsuiker, slagroom en vers geplukte aardbeien.

Saturday, March 04, 2006

The Trampoline

JOEPIE de POEPIE we hebben een TRAMPOLINE



Het is geen nieuwe, maar ze springt wel als een nieuwe. Ze stond bij de buren met de tangerine- en advocado bomen, maar hun zoon is een beetje groot geworden om er nog op te springen, zijn interesses zijn een beetje versprongen naar andere platformen. We gingen altijd vragen of we er eens op mochten springen en daarom hebben we ze maar ineens gekregen. Echt heel erg tof en plezant!

Friday, March 03, 2006

Leprechaun

Maandelijks is er een "Awards Ceremony" in de "multipurpose room".
Dan worden per klas een aantal kinderen publiekelijk geprezen voor hun goed werk of inzet of gedrag of om wie ze zijn. Heel veel ouders en grootouders komen erop af, in de aanslag met foto- en film camera, mezelf meegerekend.
Geen awards voor de vanbrandekes maar Benjamins klas zong de ceremonie in met liedjes over Leprechaun.
Het op een oud klein mannetje lijkende onvriendelijke elf, net geen meter groot en gekleed als een schoenmaker. Dit alleen wonende ventje is zo speciaal omdat hij een pot vol met goud verstopt heeft. Wie goed luistert kan misschien het tikken van zijn hamer horen en de leprechaun vangen, dan kan je hem naar de schat vragen, maar let goed op want hij zou graag ontsnappen en dan ben je de kans op het vinden van de schat ook kwijt.

Labels:

Thursday, March 02, 2006

het weer

In mijn voortuintje, de bloemen van de cactus.

Ook in het altijd zonnige California praten ze erover.
Hmmm, ondertussen is het hierbinnen ook al aardig "cozy" aan't worden, de verwarmingsbrander die regelmatig en luidruchting warme lucht stuwt door het airconditioning systheem. Iedereen zit zijn pulleke ofwel aan ofwel weer uit te trekken. Omdat het buiten ondertussen wel weer enkele dagen een staalblauwe hemel is maar met een goed fris windje. 's Ochtends schommelt het temperatuurmetertje rond de 8 graden Celsius, overdag schuift dat naar boven tot een 19 graden om 's avonds zich weer naar beneden te laten vallen.
En vanaf nu ga ik het niet meer over het weer hebben, want ik vind van mezelf dat het meer dan genoeg is geweest, gedaan ermee en op naar interessanter nieuws.