Monday, February 27, 2006

Flood Advisory

Kids and traffic guard at the elementary school during heavy rains.
De Middle School is uit, de Traffic quard houdt stand ik sta aan te schuiven.
Nu begrijp ik waarom februari het officiele regenseizoen wordt genoemd, het is de tweede keer deze maand dat het nat serieus uit de hemel valt.
Deze keer blijkt het serieus te zijn, echte pijpestelen, niet te houden, stevig tempo een hele dag door. Riviertjes ontspruiten op de gekste plaatsen, in de tuin hebben we nu een echte waterval of liever valletje, het tikkende geluid op het dak en de verwarming die aanspringt maken het gezellig binnenshuis. Om eerlijk te zijn, genieten we daar wel eens van.


High School track in the rain
Wat is er heerlijker als High school student je atletiek training in bloot bovenlijf door de kletsende regen te voltooien. Een portret aan de NPHS terwijl we staan te tanken.

A FLOOD ADVISORY MEANS THAT FLOODING IS OCCURRING OR IS IN THE FORECAST... BUT IS NOT IMMEDIATELY LIFE-THREATENING. IT IS GENERALLY IN THE FORM OF STREET FLOODING OR FLOODING OF LOW LYING AREAS SUCH AS FIELDS OR UNDERPASSES. RESIDENTS MUST STILL USE GOOD JUDGMENT AND AVOID FLOODED AREAS.

Sunday, February 26, 2006

Party on the Ice

The Birthday Girls and their friends.
Cathryn and Sneha, best friends
Ook zij kan nu zeggen dat ze een aantal goeie en vaste vriendinnen heeft.
Sneha is het meeste close. Samen hebben ze helemaal zelfstandig hun eigen feestje in elkaar gestoken, als ouders hebben we slechts ja of nee geknikt.
Twee dagen verschillen ze in leeftijd, ideaal om het samen te vieren.


On the Ice with skates.
on the Ice with the others
"Het is eens wat anders he mama!" roept ze vanop het ijs naar de kant waar mijn tenen ver zijn afgevroren, desondanks mijn lederen laarzen en sokken.
"Ja he! 't Is eens koud in de plaats van warm!"

De meisjes hebben zich reuze gehad, ook al had bijna niemand het al ooit gedaan. Als echte vriendinnen hebben ze elkaar gedurende twee uur geholpen met hun eerste glijdende pasjes op het gladde ijs. Tot de tijd om was en de Zamboni zijn werk kwam doen.

De auto was bloedheet van in de zon geparkeerd te staan, maar zo was iedereen snel opgewarmd en bij thuiskomst rook het heerlijk naar net geleverde pizza.

Labels:

Friday, February 24, 2006

Back from June Mountain

Vanmorgen om 9:00am belt ze dat ze op vertrekken staan, dat ze eerst nog langs een Denny's rijden om te ontbijten en dat ze daarna echt weg zijn. Om 4:00pm belt ze opnieuw dat ze nog een uurtje moeten rijden en om iets na 5:00pm gaat de telefoon nog eens om te zeggen dat ze toegekomen zijn, ik mag haar komen oppikken bij haar vriendin thuis.
Ik heb een blije en vrolijke Eveline opgehaald, ze barste van de woorden die ze te zeggen had, vertellen over de sneeuw en de berg en het skien en hoe rap en over alle pistes en hoe plezant het was. Veel te kort natuurlijk.

foto's heeft ze op haar wegwerpcameraatje staan, even geduld a.u.b.

Labels:

Thursday, February 23, 2006

Knitting Fun


Regelmatig kunnen we via school boekjes bestellen, goedkoop en goeie keuze. Uit het aanbod, gepubliceerd in een krantje, duidt je aan wat je wil. Voeg het "book order" in een envelopje met een cheque, geef dit terug mee met je kind en na een tweetal weekjes brengen ze de bestelling mee naar huis.

De laatste keer koos Helena voor een boekje "knitting fun" met bijgeleverde breinaaldjes en een klein bolleke wol. Bij het ophalen van school stond ze al van ver te zwaaien met haar aanwinst, "Het is er mama, kijk, 't is er!"
Vanavond was het dus breiles, tussen het koken door, met de nodige verhaaltjes uit mama's lagere-school-tijd, toen kindjes nog handwerkles kregen, toen er vrijdagnamiddag aan de juffrouw haar bureau moest aangeschoven worden om je breiwerkje te tonen, toen er ook wel eens traantjes rolden van pure ellende als het niet niet zo goed wilde lukken, toen ik fier mijn eerste gebreide poppekleedje ineen kon naaien.
Helena is ondertussen goed op weg en maakt tijdens het breien reeds grootse plannen, na dit roze poppensjaaltje wil ze een echte poncho voor zichzelf.

Wednesday, February 22, 2006

My Gift Card

Ze heeft van haar verjaardag genoten, alleen het gevoel "jarig" te zijn geeft haar vleugeltjes. Nogthans viel haar kadootje klein uit, had de post nog niets te bieden en was het een gewone schooldag met huiswerk.
Maar zij en haar vriendinnen hebben voorpretjes naar zaterdag toe, dan viert ze samen met haar beste vriendinnetje 'Sneha' -uit India- haar feestje, samenkomst bij ons, gaan ijsschaatsen in Simi Valley en dan terug bij ons met pizza van de pizzaman.
Na school heeft ze zichzelf getrakteerd op een grote Frappuccino Strawberry, zelf betaald van haar van 'Nonie' gekregen Gift Card.



Een dag, waarop na school nog een heel avondprogramma volgt van brengen en afhalen, helpen huiswerk maken, een maaltijd koken en weer wegbrengen en ophalen.

Alexander die sinds deze week officieel in het Volleybalteam zit van de Newbury Park High School, elke dag trainingen van minstens twee uur en wekelijks twee wedstrijden tegen andere High School's uit de regio, allemaal na de lesuren.

Benjamin en Helena die nog steeds in de soccer zitten, de try-outs zijn deze week ten einde en dus zullen we moeten beslissen of ze verder doen al dan niet.

Eveline die opnieuw in de waterpolo ploeg zit van het nieuwe seizoen, twee avondtrainingen en een wedstrijd in het week-end.

Catherine die ook nog wel wat wil sporten, volleybal is haar eerste keuze, maar waterpolo spreekt haar ook wel aan.

Maar hoe combineer je dit alles, met 1 mama en haar auto en vijf kinderen die je allemaal evenveel kansen wil geven en een papa die te laat thuis is, enkel ophalen in de late uurtjes lukt voor hem nog wel eens. Als al die activiteiten en trainingslocaties zo ver uiteen liggen, een enkele trip is al gauw een kwartier de baan op en voor de ander is het dan net de andere richting uit. En hoe blijven we dit alles betalen? Sporten in de VS kost een fortuin, voor een enkel seizoen betaal je al gauw $350 en zo zijn er vier in een jaar.

Labels:

Tuesday, February 21, 2006

chocolate chips cookies



Koekjes bakken, haar favoriete bezigheid in de keuken.
Koekjes bakken, ze heeft een dik boek vol met recepten, enkel cookies.
Koekjes bakken, kan ze met tientallen tegelijk.
Koekjes bakken, de hare krijgen nooit de tijd oudbakken te worden.
Koekjes bakken, dat was maandag op hun vrije dag.

Morgen laat ze haar vriendinnetjes op school ervan proeven,
als tractatie voor haar twaalfde verjaardag.

Sunday, February 19, 2006

nature-pee-ing


Twee dikke vrienden, Benjamin (nickname:Ben) en Sterling (nickname:Sterl).
Ze verschillen een dik anderhalf jaar, maar doen samen de gekste dingen zoals hagedissenjacht, stokkenkloppen, bomen klimmen, hellingen opkruipen en er weer afschuiven, vuile woorden bedenken, giechelen om de meest belachelijke verzinsels, snoepen tot je er rode lippen van krijgt, zakken volproppen met de grootste en kostbaarste natuurschatten, in een rugzak allerlei geheime dingen verhuizen, en het meest leuke: "nature-pee-ing" van hoog naar beneden.
Het was zijn buurjongetje van het vorige huis, nu wat verder weg dus en soms missen ze elkaar zo erg dat ze zelfstandig heen en weer beginnen bellen tot de mama's een afspraakje maken. Vandaag gelukt dus.

Saturday, February 18, 2006

California Skiing

Tricia and Eveline
Nog niet voor het hele gezin maar wel voor Eveline, zij mag gaan voorproeven in de Californische bergen met een vriendin en familie en nog een vijftigtal andere bevriende families uit Laguna Beach, allemaal met jonge tieners. Ze logeren in gezellige chalets op "June Mountain", enkel te bereiken per lift. Dit skigebied ligt op een zestal uurtjes rijden hier vandaan, net een half uurtje verder dan het bekende "Mammothmountain", groter en drukker en met een wilder uitgaansleven. "June Mountain" is wat kleiner -althans naar Amerikaanse maten- meer familiegericht en zonder de grote toeristische blast. En er ligt heel veel sneeuw, momenteel is er nog aan't vallen, geen gebrek dus aan vers skiersgoud. Perfect!
Deze namiddag hebben we haar met ingepakte reistas afgezet bij Tricia, ze hebben eerst nog een leuke dansavond bij haar 'church', ze blijft bij haar overnachten en in de vroege ochtend vertrekken ze noordwaarts in een auto volgeladen met een mama en papa en drie kinderen en reistassen en dvd's voor onderweg.
We gunnen het haar ten volle, we zijn blij om na een jaar te kunen zeggen dat ze weer een hele bende leuke en liefdevolle vriendinnen rondom zich heeft, dat haar 'oude' zeker nog niet vergeten zijn en die allen nog een speciaal plaatsje hebben in haar hart en waar ze nog vaak wat tijd voor maakt om ze te schrijven. Dat er nu weer een stukje nieuwe wereld bijkomt zonder ons vinden we gewoon fantastisch, een weekje weg van 'thuis', het zal haar gewoon meer dan goed doen, ook al zal ze nu een weekje school moeten missen en wij haar ook!
Enjoy and have fun!

Labels:

Friday, February 17, 2006

Happy President's Days!


Verlof, YES, verlof! Enkel maar vandaag vrijdag en de komende maandag, praktisch zijn het vier dagen maar theoretisch zijn het slechts twee extra dagen bij het week-end, een lang week-end dus. Dankzij de presidenten van Amerika.

Papa moet werken, de tieners slapen nog. Ik zal ze eens vlug allemaal in gang duwen en dan rijden we noordwaarts, richting sport- en andere kleding- en schoenen winkels. Er moeten schoenen gekocht, slippers, broeken en voor Eveline nog snowboots en een goeie zonnebril, want zij vertrekt morgen voor een weekje naar de sneeuw met 1 van haar vriendinnen. Die familie gaat elk jaar skien in de Californische bergen met een vijftig-tal andere families uit Laguna Beach, hun vroegere woonplaats. Dit jaar hadden ze er graag ook Eveline bij. Eerst stonden we er wat argwanend tegenover omdat ze vier schooldagen zal missen, maar blijkbaar maken ze er op school helemaal geen probleem van, de leerkrachten zijn verwittigd en wensen hen enkel een zeer leuke vakantie, hun schoolwerk kregen ze al op voorhand en dat heeft ze deze week al helemaal ingewerkt.
Een groot mentaliteitsverschil tussen het Californische onderwijs en het Belgische.

Labels:

Wednesday, February 15, 2006

Bday


de B van Bert
de B van Birthday
de B van Beloved

Tuesday, February 14, 2006

Valentine's Day

Dan eten wij voor 1 keer "gekleurde cupcakes",
ongezond en helemaal niet erg lekker.
cupcakes allerhande - neem ruim je tijd om door de hele site te scrollen: cupcakes en cupcakes en cupcakes, tot je er goesting in krijgt!
cupcake fairy - wat meer klasse

Hoe ze hier Valentine's Day omschrijven:
February 14 is a special day for sweethearts. It is a day for love and friendship.
On that day people send cards called valentines to their sweethearts, their friends, and members of their families. Almost all valentines have a red heart, the traditional symbol of love.
Some valentines are romantic, they have messages of love. Many have simple messages, "Be my Valentine." This can mean, be my friend or be my sweetheart.
Not all valentines are romantic. Many have funny messages and pictures. Children like to give funny valentines to their friends and classmates at school.
Valentine's Day is a happy time of the year. Flowers, balloons, candy, and chocolate are very popular Valentine's gifts.
De kinderen hadden vandaag hun valentijn feestje op school, er worden valentijntjes uitgewisseld bij alle kinderen, voor de juffen ook.
De Middleschool (11-14jarigen) deed het zo: alle meisjes dragen een groot rood papieren hart rond hun hals. Als ze met een jongen praten moeten ze het hart aan de jongen doorgeven en moet die het dragen, je mag het ook vrijwillig geven.
Ge moet eens raden, die van ons hadden het nog!

Monday, February 13, 2006

mijn waterpolo tournament

Aloha, hier ben ik dan na een dagje school na het tournament.
Natuurlijk ben ik wel nog moe want vermoeiend was het wel!
in het vuur van de strijd
Vroeg in de ochtend al opgestaan om te worden opgepikt bij een vriendin. Dan hadden we een lange rit van een uur en een half. Maar de tijd was wel rap opgegaan omdat we "sweet and sour" hadden gespeeld. Dat is naar mensen zwaaien en als ze terugzwaaien heb je een "sweet", en als ze je zien en niet terug zwaaien heb je een "sour".
Onze eerste wedstrijd hadden we verloren met een paar puntjes, maar dat gaf niet voor ons. Daarna zijn we allemaal samen in "Red Robin" iets gaan eten. Daar buiten nog eens in de founteintjes zitten spelen en dan was het weeral tijd voor onze volgende wedstrijd. Die hadden we gewonnen met 6-10!!! Dat was dus heel goed!
Vlak voor die wedstrijd kwam ik te weten dat zij allemaal daar in een hotel blijven en ze vroegen of dat ik ook kwam dus vlug nog eens mijn familie bellen om te vragen, en ja het mocht. Het was daar wel een leuk verblijf en zeker een lekker uitgebreidt ontbijt!

Op zondag onze 2 wedstrijden alle twee verloren, maar het is de leute die telt! We hadden 's middags "taco bell" gegeten, maar ik niet zo veel. Misschien de anderen die een beetje te veel hadden gegeten en dan bijna naar de bodem zonken!

In dit tournament hebben we veel nieuwe dingen geleerd en dat is goed. Misschien tegen mei dat we alweer wat beter zijn want dan hebben we nog een groot tornooi in "San Diego": 3 dagen 'met' hotel!

Deze zomer gaan al mijn waterpolo vriendinnen naar Hawaii, ik zou eigenlijk ook heel graag gaan, maar mijn ouders denken dat het te duur is ... En ze doen het maar om het jaar, dus niet ieder jaar. De volgende keer zouden mijn vriendinnen mss niet mee mogen, ...
maarja, blijven hopen!!! Ik zal wel zien ...


veel groetjes van Eveline :-)

Labels:

Veilig Surfen

Nee niet in de golven maar op het internet.
Vorige week (7 februari) was het "Safer Internet Day".
Tieners konden vorige week tijdens een heuse blogathon berichten plaatsen op een weblog over veilig internetten.
Ja, ook dit fenomeen houdt me danig bezig, met vijf actieve computer- en internetkinderen in huis, wat wil je?
Benjamin leert op school met Word werken, zijn extra engelse lessen zijn in de computerklas, rekenen wordt online geoefend. Helena moet haar extra leescredits opzoeken in online bestanden, schoolwerkjes worden met Word gemaakt, rekenen wordt online geoefend. Catherine schrijft hele essays op de computer, maakt fantastische voorbladen met grafische programma's en moet dagelijks extra informatie opzoeken via Google. Eveline zit dagelijks te werken aan essays voor science en math die online zelfstandig moeten opgezocht worden en door hen uitgewerkt, ondertussen tokkeld ze er ook lustig emails en in het weekend msn-berichtjes door. Alexander heeft ondertussen vrij spel op zijn kamer, ook op school, hij is 'al' 15 over en we willen hem het vertrouwen geven, we praten er vaak over maar de schrik zit er bij ons als ouders toch dik in.

Sunday, February 12, 2006

Winterfest 06

Los Alamitoshet lijfliedjeEveline nr.23
De tweede dag van het waterpolo-tornooi.
We zijn tot in "Villa Park" in "Long Beach" in "Orange County" gereden, een rit van anderhalf uur zonder druk verkeer, niet bij de deur dus. We hebben onze dochter daar in blakende gezondheid teruggevonden, tussen de hele meisjesploeg allen reeds goed aangebrand bij temperaturen van bij de 36 graden. De ploeggeest zit er goed in, hun eerste wedstrijden met alleen meisjes, op haar leeftijd is de groep nog gemengd maar voor dit tornooitje niet.
Ze hebben de top niet gehaald maar hebben hun best gedaan, zeer goed spel geleverd en heel veel plezier gemaakt.
Deze zomer gaat de groep voor tien dagen naar Hawai, een vakantie met waterpolo-tornooi en surfen en vooral heel veel 'fun', maar Eveline zal (waarschijnlijk) niet meegaan omdat het zeer duur is en het voor ons toch wel net te veel is.
Spijtig want ik zou het haar zo graag gunnen.

Saturday, February 11, 2006

IHoP


"Mama, mag ik hier blijven slapen? Iedereen blijft!"
"Ok, maar waar gaan jullie dan overnachten en wie gaat dat betalen?"
"In een hotel en ze vragen of ik ook blijf en het kost niets. Er zijn ook een paar ouders die hier blijven!"
"Maar je hebt niets extra's mee, hoe ga je tanden poetsen enzo?"
"Oh, ik vind wel iets, ik zoek wel een oplossing. Olivia heeft extra kleren mee die ik mag gebruiken. Straks gaan we pizza eten en ik heb nog geld over."

Typisch Eveline. Ze heeft dit weekend een waterpolo tornooi op een dik uur rijden hier vandaan. Vandaag had ze ge-carpooled met een vriendinnetje, morgen is het onze beurt. Natuurlijk is het veel leuker om met heel de meisjesploeg samen in een hotelkamer ter plaatse te overnachten, maar dit klein detail was haar ontgaan.

Catherine is 's avonds in haar plaats gaan babysitten. We zijn dan met de rest langs geweest bij IHOP of "International House Of Pancakes" voor pannekoeken met worstjes, spek, ei en hash browns.
En morgen vroeg op zodat we op tijd aankomen in Long Beach voor Eveline's eerste match.

Friday, February 10, 2006

The Event

The International Night.

"Exploring and appreciating the diversity of our world...
right in our neighborhoud".
Van een gemengde school gesproken: maar liefst 31 verschillende nationaliteiten namen deel aan deze avond. Een gang voor elk werelddeel, ieder land zijn plaatsje, heel wat opvoeringen op het podium, veel te proeven en vooral een massa bezoekers.
Onmiddelijk na school hebben we samen ons standje opgesteld, toen zijn we snel naar huis gereden en onderweg pizza opgehaald, een snelle hap en dan weer terug. Van 6pm tot 9pm werden we volledig opgeslorpt door kinderen en hun ouders, om hun 'paspoortje' volgeplakt te krijgen met landenvlagjes.
We hadden de Belgische vlag en de Vlaamse Leeuw in bruikleen. Een aantal mooie posters over Belgie hingen aan de muur en stapels folders over ons landje lagen voor het grijpen, allemaal gekregen via het consulaat.
Een presentatiebord stond op een tafel, met de tennissterren, de pak friet, manneke pis, chocolade, de stripfiguren, het atomium en kastelen en burchten.
Van de strips waren "the Smurfs", "Tintin" en "Asterix" bij sommigen bekend.
Velen vinden Belgie een fantastisch land waar ze zeker eens willen komen; sommigen zijn er al geweest voor enkele uren, iedereen kent de Belgian Waffle en de meesten weten dat we zeer goede, dan niet, de beste chocolade hebben.

Thursday, February 09, 2006

31

de thermometer in de achteruitkijkspiegel, buitentemperatuur
't Zal wel niet blijven duren, maar het is zalig die warme temperatuur. Het is weeral de woestijnwind die het hem doet, heet en droog, meestal komt ze uit de andere richting, van over de Stille Oceaan, koel en strak.
Het weer zijn we hier bijlange nog niet beu. Leve California!

Wednesday, February 08, 2006

Owl vocalization

deck of mom's and dad's bedroomHorned Owl
De wekker was deze ochtend niet nodig, ook was er geen luid hanengekraai en toch op tijd uit bed. Bert hoorde dit door ons open raam, heel dichtbij, toen hij ging kijken zag hij dit, een mooie grote "Horned Owl" op het bovenste hoekje van ons slaapkamerbalkon. En ik? Droomde nog 5 min. lekker verder over ... jawel ... uilen!

Monday, February 06, 2006

TB


Alexander heeft het nodig om naar Japan te kunnen gaan, ikzelf om vrijwilligerswerk op school bij de kinderen te kunnen doen. Het bewijs dat we geen dragers zijn van het tuberculose-bacterie, een Tb- test dus.
Met ons tweetjes zijn we afgelopen zaterdag langs de Urgent Care post gegaan om het kleine prikje -vroeger het krasje- te laten zetten.
Vandaag, twee dagen later, konden we onze linkerarm gaan tonen en werden beiden negatief bevonden.
Tuberculose leek me uit de wereld, niet dus.

Labels:

Saturday, February 04, 2006

The Scooby Dance

The movie: Benjamins Scooby Dance
Zaterdagochtend en gewoon te zot, maar daar is het nu net week-end voor.
Filmpje: Benjamins Scooby Dance

Thursday, February 02, 2006

hey!!



Hallo!!!!!!
Hoe is het daar? Met ons is alles goed.

Ik ben een “Biography Book Report” aan het doen. Dat is een report van iemand die speciaal is. Ik doe "Anne Frank", kennen jullie die? Die komt uit Duitsland heel dicht aan Belgie. Ik heb de hele film gezien hij is wel heel lang, 3:10 minuten, lang he! Ze is wel dood gegaan als ze 15 jaar was.

Ok we zullen over iets anders spreken omdat dat wel wat triestig is he! Wel, sneeuwt het daar nog altijd bij jullie?

Op school hebben we morgen weer twee testen, die hebben we elke vrijdag. Het is niet moeilijk als ge oefent hoor!

Helena