Saturday, May 26, 2007

vakantievulling



Nog drie weken en de zomervakantie begint, twee en een halve maand, lang genoeg om het een en ander te plannen. Niet makkelijk als je met vijf kinderwensen moet rekening houden, het kwaliteit-prijsgehalte moet in het oog houden en er ook nog voor moet zorgen dat mama niet overwerkt geraakt als taxi-huismoeder. Na vandaag blijkt het geheel enigszins vorm te krijgen en rest er ons nu nog tussen de overblijvende niet ingevulde dagen een korte gezinsvakantie in te passen. We hadden die laatste graag wat exotisch gehad, maar spijtig genoeg zal het ook dit jaar niet lukken, maar we hebben een grote auto waar zelfs met ons zevenen nog een zee aan bagageruimte is, ook hebben we een aanbod dat te overwegen waard is en onze traditionele 4de juli weten we ook al waar te gaan. Nu nog dat ineen puzzelen en concrete plannen maken.
Zo ligt er een week surfen vast en vier weken kamp Junior Life Guarding voor de vier jongsten. Daarvoor hadden ze vandaag een verplichte zwemtest af te leggen in de oceaan, eerst heen en weer lopen tot aan de pier als opwarming om daarna zonder stoppen als doorwinterde ijsberen het ijskoude water in te rennen en al zwemmende onder en door de golven rond de boei. Wat een moed bij een watertemperatuur van 52 Fahrenheit (of 11 graden Celsius) en een frisse zeewind zonder zon.
Memorial weekend, nu dus, is traditioneel de start van het zomer toeristisch seizoen.

Labels: ,

Saturday, May 19, 2007

West Side Story


Ik begrijp niet vanwaar die jongeren de energie en de tijd halen, maar tussen al die koorrepetities en optredens door kwamen ze ook al weken iedere avond na school samen om te oefenen aan de Musical "West Side Story". Maanden geleden waren er audities voor de dramaclub en is het verwonderlijk dat het vooral koorleden zijn die het gehaald hebben? Wat een talent zit daar tussen zeg, we hielden het niet voor mogelijk en ook nu weer hebben ze ons bij de voorstelling met verstomming geslagen. Een live show van bijna drie uur, enkel en alleen door High School studenten maar met de kunde van professionals, met een live orkest en al. Het leuke is dat we optredens op hoog niveau kunnen meemaken en doordat de kinderen heel wat artiesten kennen komt dit voor hen zoveel dichterbij, erg motiverend vind ik dat.

Kara, Alex' vriendinnetje speelt Francisca uit de Sharks clan, ze geven in totaal zes volwaardige voorstellingen en Alex gaat trouw iedere keer mee van bij de voorbereiding tot het einde.
Geen fotos en geen filmpje, om eerlijk te zijn, ik ben het vergeten, enkel hun affiche tijdens het aanschuiven voor tickets heb ik. Voor wie het niet laten kan, "America" - "Maria" - "I feel pretty"

Labels: , ,

Wednesday, May 16, 2007

Shave It


Het was onze tweede keer, Alex' zijn eerste keer, toch staat de Shave It Van twee maal per week op school maar omdat ik vijf keer $3 wat veel vind voor afgeschraapt ijs met daarop gekleurde siroop houden we het voor een bijzondere gelegenheid. Trouwens de plaats is super cool van sfeer, echt iets voor jongeren en daarom gaan we dan liever eens tot daar in Thousand Oaks.

Mamas traktatie in plaats van taart en iedereen was akkoord.

Labels:

Sunday, May 13, 2007

de Dick Van Dyke choir benefit

De bekende Dick Van Dyke die hier ergens woont en enkele High School koren uit de omgeving, twee jonge kwartetten en een mannenkoor, dat gaf samen een geweldige voorstelling in het Civic Arts Plaza in Thousand Oaks op moederdag. De bekendste liedjes uit de films Mary Poppins, Chitty Chitty Bang Bang en uit zijn bekendste show The Dick Van Dyke Show .
't Was weeral dik in orde en honderd percent goeie ontspanning. Ongelooflijk, de man is 81 en staat nog even hard te springen als toen, zingen en de mensen doen lachen leer je blijkbaar nooit meer af.
Alex zong ook weer goed mee en om je een idee te geven, een zeer kort filmpke van de finale, daarin kwamen alle zangers op het podium en stonden ze met zijn 300 Supercalifragilisticexpialidocious uit Mary Poppins te zingen. Tof. Van de show zijn er geen beelden want het was ten strengste verboden opnames te maken, maar toen op het einde kon ik me echt heel eventjes niet inhouden.
Bekijk zeker ook eens deze:
"I Am a Fine Musician" from The Dick Van Dyke Show

Labels: ,

Mother's Day


Hoe (h)eerlijk dit briefje van Ben voor moederdag!
"Liefste mam, hallo mam ik hou ervan dat jij mijn eten klaar maakt. Dank je om me het leven makkelijk te maken. Ik wil dat je wat rust. Ik wil dat je gezond blijft voor je hele leven.
Gelukkige moedertjesdag!"


Hoe mooi dit gedichtje van Helena:
My Mother is an angel to me
she's as busy as a bee
and cares for us all
so she's the best as can be!


My Mother is an angel to me
she brings us to school
then we ask her to swim
though we haven't got a pool!


My Mother is an angel to me
she makes me be nice
to my brother and all
even when they want a pizza slice.


My Mother is an angel to me
she buys us our clothes
for me and my siblings
and then she sometimes she sews.


My Mother is an angel to me
we'll always be together
cause, I Love her so much
and I'll be her's forever!


Love Helena

Labels:

tidbits over de prom

De fotos staan online, hier voor al wie ze graag ook eens wil zien.
Nog enkele pittige bijkomstigheden:
Het blijven tieners met beugels: de kleur van de elastiekjes werden de week ervoor zorgvuldig afgestemd, Karas tweelingbroer en zijn 'date' hadden hetzelfde lichtblauwe kleurtje net als haar baljurk. Oh ja, alles moet perfect.
Het blijven Amerikanen: Om middernacht was de Prom dans over, die vond plaats ergens rond Los Angeles, na een uurtje huiswaarts rijden hadden ze reuzehonger en stopten met hun Hummer Limo aan de 24 uur open zijnde In-N-Out burger! In avondjurken en nette pakken!
Gelukkig bestaat er speciale dubbelzijdige plakband: voor bij wie het toch net iets te gewaagd was werd het jurkje vastgeplakt langs de decollete, voor bij wie het niet echt comfy zat brachten veiligheidsspeldjes de redding.
En wedden dat al die naaldhakken al van het eerste uur zijn uitgevlogen?

Labels: ,

Saturday, May 12, 2007

Prom 2007


Kara en Alex, hun eerste Prom samen, met zijn tweetjes hebben ze dit georganiseerd, Alex belde meer dan veertig limosinebedrijven op tot hij een gevonden had die groot genoeg was voor al hun vrienden, Kara hield de hele boekhouding bij en zorgde dat ieder zijn deel betaalde en ondertussen toverde ze zichzelf om in een ware ster.



Nooit had ik gedacht dat dit ons ooit zou moeten overkomen, gigantische limo, stijlvol pak en een rode avondjurk. Dit is hoe ze in hun hechte vriendenkring (waarvan enkelen nog op de foto ontbreken want hoe krijg je 28 jonge tieners lang genoeg samen voor een foto?) hun Prom vieren. Met deze voor ons de eerste (knal) kennismaking en we weten nu dat dit ook het enige is waarmee ze het afstuderen aan de High School vieren. (oef) Een dansavond in avondkledij georganiseerd door de school en met enkel jongeren, voorafgegaan door een etentje en het huren van een limo waar je hele gezelschap in past. Om middernacht is het bal gedaan, de chauffeur brengt ze dan veilig naar huis. Alex en Kara zijn pas volgend jaar aan de beurt maar als Juniors mogen ze het hele event meevieren. De hele bende zijn stuk voor stuk erg leuke jongeren, bijna allen uit het koor of de drumband of theatergroep van de school.
Ouders tasten (diep) in de beurs en zijn allen fotograaf van zoon of dochter.

Labels: ,

Wednesday, May 09, 2007

Star testing

Dezer dagen zijn het Star-testing dagen op alle Californische scholen, de enige grote en belangrijke testen die er op school gegeven worden en opgemaakt door de staat. En dan is het nog niet om de leerling zelf aan de tand te voelen, maar eerder voor de scholen zelf, om te zien of ze goed bezig zijn, of de leerlingen geleerd hebben wat door de staat California wordt opgelegd.
Op school krijgen ze nu gezonde tussendoortjes tijdens de speeltijd, voor elke dag is een andere ouder verantwoordelijk, zoals waterflesjes, gepelde en in porties verdeelde appelsienen, druifjes in porties (dat doen wij morgen), gezonde crackers, appeltjes, enzovoort. Bij het binnenkomen mogen de kinderen kauwgum nemen en bij het buitengaan moeten ze die terug uit hun mond nemen en in de vuilbak gooien. Het staat wetenschappelijk vast dat gum kauwen de hersenen danig zou activeren en helpt bij het concentreren. Zelf ondervind ik dat ook, als ik hard moet nadenken neem ik graag kauwgum en tijdens lange ritten achter het stuur kan ik het niet missen, ik dacht altijd dat het was om mijn zenuwen en frustraties te baas te kunnen, maar niet dus, het zal wel met concentratie te maken hebben.
En dat deze testdagen onze favoriete week is want dan is er helemaal geen huiswerk! Joepie!
De High Scholers hadden gisteren al voor twaalven gedaan en Eveline zag haar kans dus schoon om tijdens een rustige weekdag en bij dit schitterende warme weer te gaan surfen natuurlijk. Naar Zuma in Malibu is ze getrokken, samen met andere surferfreaks. Morgen mag ze als speciale gast mee naar een zwemtoernooi voor de beste High School zwemmers van California, enkele van haar school gaan deelnemen, zij is nog te jong, "dan zie je eens hoe het daar aan toe gaat voor als je er zelf zult staan volgend jaar." had de coach haar gezegd, ge kunt denken hoe vereerd ze zich nu voelt. Ze mag dus weeral klas missen en gaat met deze kleine elite mee in de van van de coach om zeven in de ochtend naar Newport Beach.
En Alexander die zit op hete kolen om zijn rijexamen te gaan doen. Hij heeft alvast nog zijn resterende rijlessen geboekt met een instructeur en wil zo snel als mogelijk zijn vrijheidspapiertje in handen krijgen. "Wat gaan jullie doen als auto voor mij?" is de vraag die hij regelmatig eens stelt maar waarop hij nog geen klaar antwoord heeft gekregen. We zitten een beetje verveeld met ons huidige visum waarmee ook de kinderen niet mogen werken, jammer, anders had hij al lang zijn centjes bijeengespaart. En alles uit papas zak is toch wel wat veel gevraagd.

Labels:

Friday, May 04, 2007

eerste dansavondje



In september zal Helena in de Middle School starten, dat is zoiets tussen de lagere school en het middelbaar onderwijs, voor het zesde, zevende en achtste. Gelukkig voor ons kan dat op dezelfde school, de Elementary School, die ze van de voorbije twee en een half jaar nu door en door kent, alleen hoort ze dan bij het andere stuk van de school, bij de grootten. Ze mag daarvoor nu al haar keuzevakken doorgeven en krijgt dan voor ieder vak les van een andere leerkracht in een ander lokaal, net zoals in het middelbaar dus.
Om dat al te vieren hadden ze vanavond een eerste dansavond, een uurtje voordat de officiele Middle School dans doorging in het community center naast de school mochten de toekomstige middle schoolers de dansvloer komen opwarmen tussen vijf en zes, 'met' een echte Dj, met een superopblaasglijbaan, met een ander superopblaasding, met pizza en shaved ice en koele drankjes. Het was super cool!

Labels:

Thursday, May 03, 2007

League Champion



Dat Eveline erg gedreven is in haar aquatics weet ondertussen nu wel iedereen, zowel waterpolo als surfen als nu ook zwemmen is alles wat ze nog belangrijk vindt, naast natuurlijk vriendinnen en ik denk zelfs ook al vage vriendjes.

Ook al vond ze het gewone zwemmen een beetje saai naast het spannende, hevige en zware ploegspel van waterpolo, toch heeft ze er zich erg voor ingezet. Met zoveel overgave dat haar zwemtijden iedere week weer met enkele seconden verbeterden. Elke dag minstens twee uren trainen maakten haar erg sterk en snel. Zo snel zelfs dat ze zwom bij de hogere groep dan haar eigen leeftijd en ze ook nog na het eigenlijke zwemseizoen, deze week kon meedoen aan de league wedstrijden. Hierin zwemmen alleen de toptijden van alle High Schoolstudenten. Haar specialiteit is de 200 crawl en daarin heeft ze vandaag de finale gewonnen met een sterke voorsprong. Ook werd ze vorige week uitgeroepen tot atleet van de week en kreeg ze tijdens het seizoen drie keer het eendje als bevestiging voor haar inzet.

We zijn erg fier op haar en niet enkel om haar prestatie, maar vooral om haar enorme inzet en ijver en de liefdevolle omgang met vriendschappen. Haar sociaal gevoel ontroert me.

Het zwemmen en sporten via de school zit er nu even op. Een rustperiode zal goed doen, uiteindelijk werd er sinds augustus vorige zomer bijna iedere dag in het water getraind. Volgende week hebben ze hun eindejaarstesten en dan is het al aftellen naar de zomervakantie. Daarin gaat ze heel veel surfen, doet ze een zesweken oceaantraining Junior life guarding aan zee en zal ze met de High School ook opnieuw in het water starten als voorbereiding op het waterpoloseizoen.

Labels:

Tuesday, May 01, 2007

spiderman-3



Als er bij sonypictures een nieuwe film uitkomt dan krijgt papa een uitnodiging om die te gaan bekijken vooraleer die in de filmzalen komt en dan mag hij 1 gast meebrengen. Zo wachten de kinderen ieder hun beurt af en vandaag was dat de laatste in de rij, of de jongste van de vijf, de benjamin van het gezin, Benjamin.

Slechts de avond ervoor vernam hij het nieuws, wat jammer dat ik geen foto of filmpje heb van zijn reactie want het was voor hem te mooi om waar te zijn en hij kon amper blijf met zichzelf om zijn contentement uit te drukken.

Zo trok hij zijn mooiste hemd aan en droeg hij de broek die anders als ongemakkelijk afgeschilderd wordt. Beladen met dekentje en kussen voor tijdens de terugrit huiswaarts pikte papa hem 's avonds op en vertrokken ze met zijn tweetjes naar Los Angeles. Pas laat, als de anderen en zelfs mama al lagen te slapen kwamen ze weer thuis.

Spiderman is nu een nieuw idool in huis, naast Star Wars waarvan alle episodes de plaats hebben ingenomen van Scooby Doo, overal in huis duiken op de meest rare plaatsen zelf ontworpen ruimtetuigen op, vanmorgen vond ik er zelfs eentje op de middenconsole in de auto en deze avond was die weer plots verdwenen.

Labels: