Saturday, November 25, 2006

Legoland


Attractieparken zijn niet echt ons ding, veel te druk, te duur en te commercieel naar ons gevoel van vrijetijdsbesteding, maar kinderen vinden het keileuk, ook die van ons. Een compromis? Jawel, 1 keer per jaar als absoluut maximum, daar kunnen we ons mee verzoenen.
De keuze viel op Legoland bij Carlsbad ten noorden van San Diego, op bijna drie uur rijden -bij vlot verkeer-. Wie is er niet gek van de rood-blauw-gele blokjes, het enige speelgoed waar we reeds fortuinen aan uitgegeven hebben, voor groot en klein, tijdloos en onverwoestbaar.
Het werd een mooie dag, niet te druk, niet te warm met een paar bangelijke rollercoasters en heel veel te zien en om uit te proberen.

Labels:

Thursday, November 23, 2006

B-day feestje


Tijdens de voormiddag zijn we langs de "B-safe driving school" -of de rijschool- geweest, hij mag nu aan zijn theoretische rijlessen beginnen, dat kan normaal al vanaf je 15,5 maar door zijn zomerreis naar Japan vonden we het beter om nog eventjes te wachten tot hij 16 was, vandaag dus en naar zijn gevoel geen dag later want het duurt nu nog ten minste zes maanden vooraleer hij alleen mag beginnen rondcruisen.

Verder bleef de hele dag verdacht rustig en stil, hij werd er zelfs een beetje zenuwachtig van, tot er 's avonds enkele vrienden 'toevallig' langskwamen en eventjes later 'eindelijk' zijn vriendinnetje. Een uur hebben ze de boel op stelten gezet op zijn kamer en daarna reden we samen naar een tof restaurantje waar papa ook toevallig was en ook Kara's familie. Met een hele bende hebben we daar zijn verjaardag gevierd en het was echt een heel erg toffe sfeer, leuke vrienden heb jij Alex!

Nadat het hele restaurant luidkeels "Happy Birthday" had gezongen kwam er nog een toetje dat zijn liefje als verrassing had gebakken, een erg lekkere chocolade verjaardagstaart, oh ja, daarom bleef ze zo lang weg! Met 16 kaarsjes erop die telkens opnieuw weer oplichtten heeft hij heel erg hard moeten blazen, nog meer sfeer dus aan die tafel vol tieners.
Er was natuurlijk weer veel te veel lekkers over, maar dat hebben we allemaal netjes ingepakt naar huis meegekregen, niets gaat verloren!

Labels:

Wednesday, November 22, 2006

Sweet Sixteen


Zestien jaar geleden is het al dat hij als eerstgeborene het levenslicht zag. Het was letterlijk een moeilijke bevalling, maar het was een pracht van een baby en meer dan de moeite waard.

Als oudste van vijf op een rij is hij uitgegroeid tot een zelfstandige, plichtsbewuste jongeman met een lief en een baardje, dat laatste is sinds deze ochtend weer verdwenen, het eerste is des te meer aanwezig.

Labels:

Monday, November 20, 2006

zieke Ben


Eind vorige week liep hij al wat gehumeurd rond, zaterdagnamiddag klaagde hij over hoofpijn na een verjaardagsfeestje en die nacht kreeg hij koorts. Zo ziek als een hond, ik kan me bij hem de laatste keer niet meer herinneren, het moet dus al zeer lang geleden zijn.
"Het gaat echt niet goed met mij" kwam hij met hoge koorts me wakker maken. Al twee dagen vechten we die hoge temperaturen aan met Perdolan suppo's nog uit Belgie, net nog niet vervallen, het doosje is nu leeg. Een vergelijkbare koortsremmer vond ik deze middag tussen de rekken van de supermarkt, nu hopen dat die vannacht zijn werk doet.

Deze ochtend zijn we natuurlijk bij de kinderarts langs geweest, Ben vond het raar dat hij ziek de auto in moest, we zijn zo verwend in Belgie dat de huisdokter daar bij je aan huis komt, maar hier doet niemand dat. Longen staan zuiver, geen rode keel en geen pijnlijke oren, het zou een virus zijn die met koorts moet uitzieken, geen medicatie, enkel koortswerend werken en ook morgen thuis van school. En woensdag, donderdag en vrijdag is er vrijaf omdat we Thanksgiving vieren, hij mag dus rustig uitzieken en eindeloos DVD's bekijken, Leve onze film- en cartooncollectie.

Labels:

Sunday, November 19, 2006

love


Geen woorden kunnen, wat hun blik wel kan vertellen, zo verliefd.
Samen naar school rijden, samen tijdens lunchpauze, samen na school bij ons of bij haar, samen tijdens het weekend, bij haar of bij ons of ergens anders.
Elkaar helpen met huiswerk maken, elkaar helpen plannen voor de toekomst, elkaar graag zien.

Labels:

James Blunt in concert

Gevonden: James Blunt @ Los Angeles @ the Gibson Amphitheater nov. 15

Labels:

Thursday, November 16, 2006

nog eens een overzicht

Wat vliegen die weken toch vooruit! Alsof het nog maar pas weekend was en er staat al een nieuw voor de deur.
Alexander is veilig, welliswaar zeer laat, maar tevreden van zijn concert thuisgekomen. Veel details hebben we nog niet vernomen want wie te laat in zijn bed ligt kan er 's morgens niet uit natuurlijk en moet zich heel erg haasten om nog op tijd op school te geraken. Ook vanavond had hij geen tijd, huiswerk maken en inhalen, gezellig met zijn tweetjes.
Eveline die is deze week vollop haar seizoenstraining begonnen voor de waterpolo op de Highschool, zo maar eventjes twee uur en een half, elke dag na de lessen. Oorspronkelijk zouden ze ook nog iedere ochtend van 6 tot 7:30 'practice' hebben 'voor' de start van de lessen, maar dat is -gelukkig voor ons, voor haar kan met maar niet genoeg zijn- tot hier toe afgeblazen.
Catherine heeft de deze week wat moeilijk. Vermoeid? De seizoenswisseling? Of haar enige studiegenootje, dat exact hetzelfde lessenschema had als zij zodat zij tweetjes altijd samen wisselden van klas, dat morgen verhuist naar Virginia. Met gemengde gevoelens van verdriet en spanning, weeral, zo gaat dat hier, iedereen komt en gaat zoveel makkelijker dan we gewoon waren in Belgie. Voor vriendinnetjes is het telkens afscheid nemen en weten dat zelfs met alle contactgegevens op zak het contact snel zal verwateren. Ze is nog maar 12 maar beseft dit zeer goed.
Helena, daarentegen, huppelde de week door als een jong veulentje, zo erg zelfs dat ze vanavond pardoes de rand van de trampoline overvloog, gelukkig in de struikjes zodat ze er met een schram en de schrik vanaf kwam.
Benjamin is helemaal wild van de film "Cars", hij zit nog maar net tussen onze collectie maar hij is nu al topfavoriet nr. 1, Scooby Doo moet even wijken naar plaats nr. 2.
Hij doet nog steeds goed zijn best op school, voor 'math' is het "boring" zegt hij omdat hij alles zo goed kan, vindt hijzelf, maar het lezen blijft moeizaam. Het tempo en de moeilijkheidsgraad stijgt zienderogen, voor hem is het afzien. Veel oefenen is de boodschap, maar soms is hij echt te moe en dan heb ik ook geen zin 0m te pushen.
En dan, zou hij zo graag nog eens tussen ons in slapen, "vooraleer ik te groot ben!" zij hij daarnet nog.

Tuesday, November 14, 2006

naar James Blunt in LA

Komt het door het geluksbrengertje dat hij nog steeds koestert op zijn kamer, gekregen van zijn papa toen hij een jaar of zeven was, dat hij steeds bij de gelukkigen is, of is het gewoon omdat hij een geboren gelukzak is?

Alexander en zijn vriendinnetje gaan morgenavond naar een live optreden van James Blunt in het Gibson Amphitheatre in Universal City in Los Angeles. Een traktatie van haar papa die daar ook zal zijn. Eerst was het voorzien voor zaterdag in Las Vegas maar toen kwam er een extra voorstelling bij, dichter bij huis, een klein beetje pech want een weekendje Las Vegas had hij ook wel zien zitten.


James Blunt is mega populair en niet alleen bij de jeugd, het plaatje is sinds de lente al grijsgedraaid in onze auto en iPods.
De CD "Back to Bedlam" is de sound van hun beider eerste grote Liefde, deze avond wordt voor hen vast onvergetelijk.

Labels:

Sunday, November 12, 2006

Will Rogers SHP


California kent talloze natuurparken, van gigantisch tot groot tot de relatief kleinere. Een grootstad als Los Angeles, grenzend aan bergketens en de oceaan moet daarin niet onderdoen, ook dichtbij vind je wondermooi natuurschoon.

Omdat heel wat mensen 'uit de stad' vaak geen of weinig tuin hebben en het weer hier meestal gegarandeerd mooi is, worden feestjes vaak in zo'n park georganiseerd, de tafels en barbeque toestellen staan er, van het eten brengt iedereen wat mee en het park staat voor je open om te wandelen, voetballen of een frisbee te gooien.

Zo waren we zondag op een verjaardagsfeestje te gast in het Will Rogers State Historic Park , even de heuvel opwandelen en we genoten van een uitzicht op de Oceaan, Beverly Hills en Hollywood. Dit domein is echt de moeite om te bezoeken, in de zomermaanden vinden er ieder weekend polowedstrijden plaats, op zondag zie je "roping" lessen of hoe je met je lasso vee kan vangen en het huis met stallen en bijhorigheden worden volledig in hun oorspronkelijke staat in ere gehouden. Via de parksite vindt je de geschiedenis en bijzonderheden terug.

En wie vond al dat vuurtje stoken heel erg amusant?

Labels:

Friday, November 10, 2006

Veterans Day

Vandaag zijn de kinderen thuis van school, "Veterans Day". Volgens Wikipedia is het op de 11de november, op de schoolkalender stond het op vandaag. In ieder geval zijn er buiten werkmannen aan het werk en is papa ook al vroeg vertrokken.
Benjamin is bij een vriendje waar hij is blijven slapen, Helena ligt nog te lezen, Catherine die heb ik ook nog niet gezien, Eveline die zeurt om te gaan surfen en Alexande zal ook nog niet uit zijn bed te krijgen zijn. M.a.w. het is half negen en de dag moet nog in actie komen.

Tuesday, November 07, 2006

nog zo een heete dag!!!!

Hallo als je weet zoals gisteren, ik ben terug want het is Helena nog eens.
Vandaag was het weer zoals gisteren en ik moest weer in de shaduw zitten.
Maar nu wist ik wel niet hoe warm het was want ik had vergeten te kijken maar ik weet dat het heel warm is, waarschijnlijk rond de temperatuur van gisteren. Voor " lunch" was mijn beste en nieuwe vriendin met haar vriendin in een stuk shaduw maar er was geen plaats voor mij in de shaduw dus ik zat in de zon naast mijn beste vriendin. Het was nog warm maar het ging wel. Van Halloween had zij nog een groot stuk chocolade mee. Ze gaf mij een stukje (want dat doet ze altijd) en ik stopte het in mijn "lunchbox" of lunchpacket en toen ik zelf klaar was en ik wou het eten was het niet zo veel gesmolten omdat het in de shaduw van mijn lunchpacket zat. Maar het begon direct te smelten als ik het begon te eten dus ik moest het wel rap eten.

In de speeltijd gingen we verhalen vertellen dat bangelijk waren. Ik had er toen twee gemaakt die heel goed waren en mijn vriendinnen (deze keer meer) vonden ze goed. Maar de vriendin van Sally (mijn beste vriendin) wou niet zoveel luistereen en op het einde zei ze niets. Zij kon wel bangelijke verhalen vertellen. Alleen had zij ze niet zelf opgemaakt als ik had gedaan.

Ik ben juist klaar van wassen en nogthans zweet ik en ik heb dorst. Ik hoop dat surfen leuk zal zijn en daaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaag.

Helena

Monday, November 06, 2006

Zweten in de zon!!!!

Hallo, ik ben het nu terug! Het is Helena hier.

Vandaag was het super heet en ik was aan het zweten!!! Het was 34 graden celcius!!! Gelukkig had ik een korte broek aan en een niet te warme t-shirt. Zelfs nu ook dat het al avond is ben ik aan het zweten en het is hard om niet een glaasje water te gaan halen. Straks is het tijd voor bed maar ik will niet onder de dekens gaan omdat het zooooo warm is! Ook dat het nu November is, is het bij jullie waarschijnlijk koud. Het gaat zo de hele week zijn dus ik moet vast en zeker frisse kleren aan doen. Ik zal ook in het frisse moeten blijven. Nu ben ik wel eght warm hoor en ook mijn handen en voeten! ze zweten. Gelukkig gaan we vrijdag in het frisse water van de Stille Oceaan want daar komt het zeewater van Ventura van. Gisteren was het ook heel warm aan de zee en ook heel leuk. De golven waren ook heel goed, en vrijdag gaan we ook gaan surfen omdat wij dan een dag af hebben. Nu moet ik een glaasje water gaan halen en in bad gaan. daaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaag!!!!!!

Helena

Sunday, November 05, 2006

perfect day at the beach

"Another beautiful day at the beach!" het lijkt wel onze slagzin te worden waarmee we in de namiddag de zoveelste surfzondag besluiten. Ondertussen blijken we steeds weer dezelfde andere surfers tegen te komen, plezant.

Leuk ook, om te weten dat er een zeer goede sfeer is op deze veilige surfspot, er is geen competie, geen jaloezie of ongezonde strijdlust, maar een zeer hoge vriendelijkheidsgraad en iedereen houdt een oogje in het zeil op elkaars veiligheid, vooral op de kinderen, erg positief als je weet dat er op die plaatsen geen lifeguards van dienst zijn.

De drie jongsten worden ondertussen experts in het tandemsurfen en het triosurfen, Eveline wordt vlot in het stappen over haar longboard en heeft bijna het neusrijden vast, Catherine houdt er nog steeds de mooiste stijl op na en papa die heeft het ondertussen ook goed te pakken, hij pakt de ene golf na de andere op zijn 10ft board. Alexander die was er ook bij vandaag samen met zijn liefje, die hebben eerst een lange strandwandeling gemaakt, dan een paar golven bereden en toen nog lekker lang liggen keuvelen op het natte zand. En mama? De enige die het nog niet aandurfde had vandaag geen reden om het eens niet te proberen. De surfcondities waren ideaal, niet te koud water en een massa heerlijke regelmatige golven, mama deed vandaag haar eerste wankelijke evenwichtsoefeningen op een surfboard in de oceaan. Ze leende het wetsuit van de buurvrouw en de buurman als coach.
Naar goede gewoonte gaan we na zo'n dag gezellig samen ergens wat eten, een leuk surfers mexicaans restaurantje waar je rustig in natte broek en op blote voeten binnen mag, we kennen ondertussen de dingen die we lekker vinden zodat het bestellen steeds vlotter gaat.
Bij het buitenkomen is het iets na vijven en al goed donker, nog een half uurtje onderweg en dan in het pikkedonker de auto uitladen en ieder om beurt in de grote douche.
Moet ik je nog vertellen dat Benjamin en Helena om 7u al ver in dromenland waren en de rest snel volgden?

small waves

Wat doe je als de golven niet hoog genoeg zijn om stevig door te surfen en je nog geen zin hebt om naar huis te keren?
Trukken uithalen natuurlijk, zoals vorige week zondag:

Een trio-tje op Dave zijn longboard, van klein naar groot: Ben-Helena-Dave.


Het "paddle" surfen eens uitproberen, een nieuwe trend onder de grote surfers. Helena heeft onmiddellijk de stabiliteit te pakken, nu nog voorzichtig een kleine golf inpeddelen.

Onze zondagen lijken nu voorbestemd om het ijskoude oceaanwater op te zoeken.

Saturday, November 04, 2006

smoke and puppets


Toch nog een enkeltje scary bewijsmateriaal van bangelijke momenten.

Labels:

Friday, November 03, 2006

review

Het was leuk geweest dat een van de kinderen weer eens geschreven zou hebben over de halloween gebeurtenissen van afgelopen week, maar blijkbaar hebben ze niet meer zo veel zin in verslaggeving als ze in het begin hadden. Hun nieuwe leven draait nu volle toeren op hier en ook al lezen ze zelf wel regelmatig de blogtekstjes, het nalezen boeit hen blijkbaar meer dan het zelf archiveren.
Nogthans dat ze tegenwoordig zeer goed geworden zijn in "essays" schrijven, ze moeten het zo vaak doen voor school, het is gewoonweg een deel van de vakverwerking, op het einde van een hoofdstuk hebben ze een werkstuk af te geven dat het hele behandelde stuk uitlegt en het liefst nog zoveel mogelijk eigen opzoekingswerk en uitgediepte interessepunten erbij. En ons meisjes doen dat zeer goed, heel zelfstandig, om beurten op het oude laptopje en dan sturen ze dat door per email naar mij zodat ik het via de grote computer op 'schoon' papier kan uitprinten, welja, Eveline trekt daarin haar eigen plan, als highschool-er wil ze mama er niet meer bij betrekken.
By The Way, about Halloween: ze hadden op dinsdag een Halloween Party op school en 's avonds zijn ze op straat geweest om hun mandjes of zakken te gaan vullen aan de deuren of om het op zijn Amerikaans te zeggen, te gaan "trick or treat" -en. We zijn daarvoor niet hier gebleven, onze buurt was leeg en pikkedonker, geen kat te zien, voor die dingen moet je in de 'suburbia' of woonwijken zijn. Wij trokken dus naar onze vorige woonomgeving, de "DosVientosRanch", een nieuwe en rijke buurt, we parkeerden rechtover ons oude huis en trokken met de ex-buren door de naburige straatjes. En de buit was groot, maar gelukkig toch wat minder dan vorig jaar, ook wel meer lekkere dingetjes ertussen (vind ik toch). Omdat we door het jaar al geen snoepgoed kopen, is dit nu wel extra fijn om 's morgens wat uit te kiezen om bij de lunch in het bruine zakje te stoppen. De harde, te zoete dingen blijven toch liggen en zullen we dan na verloop van tijd wel half versuikerd bij de 'trash' gooien.
Foto's? We hebben er een paar maar die zijn niet weblogwaardig, je mag er dus zelf eentje verzinnen, fantasie en verbeelding zijn soms mooier dan de platte werkelijkheid.