Friday, April 28, 2006

D.A.R.E.


"D.A.R.E." of "Drug Abuse Resistance Education"

Het is wat we kennen uit onze vroegere school in Lokeren, "M.E.G.A." of "Mijn Eigen Goed Antwoord".

De zesde klassers krijgen een 10-weken durende voorlichting door politie officiers, om hen te helpen steviger in de schoenen te staan als het aankomt op misbruik in al zijn vormen, zoals drugs, gang vorming, geweld en ongewenst lichamelijk contact.

"Nee"- zeggen mag, assertief reageren mag, hulp vragen mag ook.

Waar in Lokeren het hele project wordt afgesloten met een grote fuif met alle deelnemende klassen, schrijven ze hier elk een essay met hun eigen voornemens en beloftes hoe te weerstaan aan drugs, geweld en gangs, deze worden voorgesteld tijdens een ceremonie.

Labels:

Tuesday, April 25, 2006

gezonde voeding


Catherine en Eveline zijn helemaal in de ban van gezonde voeding.
Ze tellen calorieen, lezen etiketten op voedingswaren, berekenen het percentage vet, kortom ze zijn zich plots heel erg bewust van wat ze eten.
Dat komt omdat ze daar bij lichamelijke opvoeding les over gekregen hebben, een voedingsdeskundige is komen spreken, ze hebben een dik boek mee naar huis gekregen met heel veel tips en zeer veel goeie informatie. De grootste en populairste fastfood ketens zijn erin opgenomen met tabellen over slecht en minder slecht, hoeveel calorieen een kidsmenu bij MC Donalds telt, hoeveel vetten je binnenkrijgt met een punt piza, enz...
Een zeer goed initiatief want bij velen laat een gezonde voeding naar zich raden, snel of geen ontbijt, snacks als lunchmaal, zoete drankjes, mierzoete cupcakes en weinig of geen beweging.
Gezonde voedingswaren kosten jammer genoeg veel meer geld dan ongezonde en kant-en-klare maaltijden, daarom zie je obesitas veel vaker bij minder begoede families, heel erg jammer.
Gelukkig hebben wij de hulp van een gediplomeerde tangerine perser die van in de vroege ochtenduurtjes verse sapjes perst voor de rest van de slaapkoppen.

Saturday, April 22, 2006

JAPAN

Yes! I won the 2006 Sony Scholarship for Japan!

"Congratulations! I am happy to bring you and your family the good news of your selection as a 2006 Sony Scholarship recipient to Japan..."

Een hele tijd geleden hadden we alles ingevuld om deel te nemen in de selectie van deze unieke gelegenheid, volledig gesponsord door "Sony USA Foundation" voor de kinderen tss. 15 en 18 jr. van hun vaste werknemers. Wie weet hoeveel er mee gedaan hebben? We hadden de kans erg klein ingeschat.
Maar vrijdagavond lag de envelop met t-shirt en goed-nieuws-brief en "World Traveler Handbook" en "American Overseas Parent Handbook" en informatiebundel over Japan in onze brievenbus.
De eerste tekenen van een echte VanBrandekes Wereldkid. Hij is nog maar 15 maar ziet dit helemaal zitten. Een reis met andere jongeren uit de Vereningde Staten naar Japan Tokyo, ongeveer zes weken tijdens de zomervakantie, verblijf bij gastfamilie.
Dit is nog maar een begin en wordt grondig vervolgd...

Labels: ,

Friday, April 21, 2006

Volleyball


Alexander speelt in het volleyball team van zijn High School, elke dag wordt er na school twee uur getraind en iedere woensdag en vrijdag is er om 4:00 pm een wedstrijd tegen teams van andere High Schools. Voor de wedstrijden op verplaatsing mogen ze vroeger de lessen verlaten en worden met een gele schoolbus ter plaatse gebracht. Bij de thuiswedstrijden spelen ze in hun eigen sportzaal of "gym" en gaan wij supporteren.
Zoals vandaag. De sfeer zat er weer eens goed in, echt op zijn Amerikaans, met heel veel competiviteit bij de spelers en luid geroep, gejoel en sfeer bij de supporters. Vandaag was speciaal, want papa kwam vroeger af voor de laatste thuiswedstrijd van het seizoen en ook de lieve buren waren voltallig van de partij.

Labels:

Spirit Day


Western Rodeo Wear

Bijna maandelijks is er op vrijdag een "Spirit Day". Dan draag je kleding en/of accessoires in het opgelegde thema.
De ene keer is het
"pyamas day", dan
"1 color day", of
"crazy hair day",
"pink day",
"favorite sports day",
"crazy combinations day",
en vandaag was het
"Western Rodeo Wear".
Helena voelde zich erg comfortabel in haar jeans met witte t-shirt, de cowboy-hoed ging niet meer af tot ze ging slapen.
Hier staat ze te sippen aan haar "friday-night-treat", het einde van de week vieren we met wat lekkers in de "Village at Newbury Park".

Labels:

Thursday, April 20, 2006

ColdStone Night,

fourth grade teachers serving.

Vanavond was het Helena's juf die zou ijs "scoop"en op de koude marmeren steen met de naar eigen keuze mix-in. Cold Stone is altijd feest voor de kinderen, het ijs is super lekker, maar vooral de keuze die ze hebben in koekjes en snoepjes die ze ter plaatse onder je ijscreme mengen. Als er dan ook nog een deel van de opbrengst naar je school gaat en je eigen juf de bediening doet, dan mag je die kans niet missen he!

Labels: ,

Sunday, April 16, 2006

Easterbunny

Het oude gebruik wil dat onze kinderen wachten tot ze op Paaszondag de klokken horen luiden van onze dorpskerk, dit is het teken dat "de" paasklokken geweest zijn en pas dan mogen ze naar buiten hollen om te rapen.
Nu zijn er helemaal geen klokken in de buurt en de vele plaatselijke kerken of gebedshuizen van de talrijke godsdiensten zijn te ver weg om ook maar iets van een zondagsdienst te kunnen horen. Er was dus enige bezorgdheid bij de jongsten. Tot Benjamin de buurkindjes zag rapen en hij door zijn raam gevraagd had of dat soms toevallig eastereggs waren, toen hij daar een positief antwoord op kreeg en hij ondertussen nog niets in onze tuin kon zien door datzelfde raam, kwam hij nog bezorgder bij ons de keuken in.
"Kom!" zei ik dan, "laten we ons snel aankleden en tanden poetsen en dan gaan we ook eens goed zoeken!" Zo verdween ik met hem de badkamer in, daarna gingen we Helena ook halen en toen ze buiten kwamen was er toch een wonder geschiedt! Niet de paasklokken waren geweest maar de Easterbunny, we zagen zijn staartje nog net tussen de struiken verdwijnen!
Vol enthousiasme hebben ze hun mandjes gevuld met Amerikaanse eitjes en surprises.

Saturday, April 15, 2006

native plants exhibit

foto met cellphone
In Malibu was er een tentoonstelling "Wildflower show" over streekeigen planten en bloemen, door de "California Native Plant Society" georganiseerd. Van elke bloeiende struik of plant stond er een takje in een vaas met benaming en eigenschappen, de verzameling was samengesteld uit de privetuinen en natuurparken uit de omgeving, alles samen in een kamertje maar met alle informatie die nodig was.
Hoe konden we dit bezoekje beter afronden dan een wandeling vanaf dat bezoekerscentrum door de echte natuur naar beneden tot aan de oceaan en daar een strandwandeling langs de privestranden van de milliondollar huizen op het strand van Malibu.

De hele middag sloeg onze verbeelding op hol hoe het zou zijn om hier te kunnen wonen, in de heuvels van Malibu met zicht op de Pacific of in een paalwoning op het strand en zo van je terras het zand te kunnen inhollen.

Friday, April 14, 2006

goede vrijdag


Digitaal babbelen, op een druilige dag zoals vandaag.
Papa aan't kokkerellen op zijn extra vrije dag en mama bereidt zich voor op een stapel strijk.

vier op een rij


Eerste stranddag in bikini van 2006.
En het is hier net Belgie, na veel regen een enkele dag prachtig weer, de dag erna, vandaag dus, is er weer eens regen.
Alexander zit ergens verstopt tussen de golven met zijn boogyboard.

Thursday, April 13, 2006

beach day

Vandaag trekken we hier naartoe, twintig minuutjes rijden, eindelijk weer de volle zon dus tuinieren wordt uitgesteld.
De auto wordt geladen met 5 bodyboards en wetsuits, een dikke stapel handdoeken, boterhammetjes, water, zonnecreme en een boek voor mama.
De buurman en zijn zoon, fervente en rasechte surfers, zijn ondertussen surfboards aan't maken en herstellen voor de kinderen, zij gaan ons binnenkort meenemen om hen opnieuw in te wijden op de golven, na bijna twee jaar zullen enkele instructies wel weer van pas komen.

Wednesday, April 12, 2006

haircut


Zo was het "voor"
Wat langer haar vind ik wel mooi staan bij jongens, trouwens ook bij meisjes, maar dan moet het wel netjes gewassen zijn en fris ruiken en bij de meisjes geborsteld en uit het gezicht wat dan bij de jongens wel nonchalant, ongekamt en in het gezicht mag. Tot hier mijn persoonlijk oordeel.


Zo was het "tijdens en na".
Nu kan hij dus weer zien zonder zijn hoofd naar boven te moeten buigen.
Hij is content.

Labels:

Tuesday, April 11, 2006

"the catch"


"We hebben goed gekocht!" konden ze vanavond aan papa vertellen en daarmee bedoelen ze niet veel geld uitgegeven maar goeie en leuke dingen aan zeer voordelige prijzen. "Alles was in solden!" riep Helena al springende van plezier toen hij na achten de keuken binnenwandelde.
"Oh ja! Laat dan eens zien wat ge allemaal gewonnen hebt!"
  • Alexander: twee jeansbroeken Vans elk $19.95 en t-shirt zelfde merk $9.95
  • Eveline: twee paar schoenen Puma $29.95 en $39.95 en twee topjes Vans elk $4.95
  • Catherine: een paar schoenen Puma $39.95, sportschoenen Nike $49.95, Teva slippers $14.95 en een topje $4.95
  • Helena: Teva slippers $19.99 en Nike sandalen $14.95
  • Benjamin: Teva slippers $14.95 en Nike sandalen $14.95
Ziezo, behalve nog enkele korte broeken zijn de kleerkasten weer up-to-date en kunnen ze er weer helemaal tegen.
Wat zijn we blij om dichtbij de Outletstores te wonen!

Monday, April 10, 2006

chat-chat-chat

Catherine aan de praat met twee van haar Belgische boezemvriendinnen.

't Was alweer een tijdje geleden, maar vanmorgen hebben ze vanop alle fronten ge-chat met het thuisfront. Het weer is ook hier niet echt schitterend dus is de drang om buiten te spelen minder groot maar is er meer zin in computeren en spelletjes spelen en weer eens de hele lego-collectie in elkaar te bouwen.

Labels:

my special announcement

Well yeah...since that it is kinda boring up here and I don't even read the add's anymore I just thought by myself that I'll have the change this and leave something behind here too.


maar het probleem was eigenlijk dat ik niet wist wat hier te schrijven. dus ja...

maar gisteren had een vriend van mij (zack castro) die vroeg mij om hem mijn video dat ik gemaakt heb voor de "Thousand Oaks Teen Center" de "Battle of the bands" eens door te sturen.
maar ja... nu dat filmke is wel 60 mb. en hoe kun je dat nu door sturen, ja ik kan http://www.yousendit.com/ gebruiken he, maar toch, dus had ik het idee om het gewoon op www.youtube.com te zetten. je kan daar tot 100mb /10min van video op kwijt dus ik kon dat doen.

wel nu staat het er op en wou het gewoon ook hier eens tussen zetten om het met iedereen te delen.

Eerst even een beetje achtergrond info en dan mag je het zien, en ja, je kunt vals spelen en gewoon door gaan naar het filmpje maar wie weet zie je iets dat ik hier beschrijf wat je mss niet zou willen gezien hebben, dus ik denk dat het beste is om gewoon hier nog even te lezen en dat pas begint te kijken. (it's for your own good you know)

  • het filmpje is edited with "sony vegas movie studio" voor degene die er wat van kennen weten dat het een heel goed programma is.
  • het was eigenlijk al een paar maanden geleden gemaakt maar, het staat nog maar 14 uur online.
  • het is gefilmd/ edited by @lexs (me)
  • behalve de music en het zingen enzo.
  • er is eigenlijk niets om zorgen over te maken dus kan je gewoon rustig gaan kijken.


Ok thats it, so if you want to feel free to leave a comment so I know what I can or have to do better next time.

this is @lexs singing off.

Labels:

Saturday, April 08, 2006

H2O-polo

De strijdlust bij Eveline zit er stevig in dezer dagen.

Ze laat zich de bal niet meer afpakken.

Het hele spel is ze 'in' en maakt de goals.

Als meisjesploeg hadden ze het hard te verduren tegen de gemengde ploeg.

Friday, April 07, 2006

Award breakfast

Coyote Candid Awards Breakfast.

"We are pleased to inform you that your student 'Catherine' has been selected for a Coyote Candid Award. This program is set up to recognize outstanding students and highlight their many achievements and leadership skills here at school and beyond."
Voor de Middle School -6de, 7de en 8ste- worden de Awards uitgereikt in de vroege ochtend vooraleer de lessen starten en met een licht continental breakfast, dit houdt in een donut en koffie of thee. Elke leerkracht heeft een leerling die ze in de bloemetjes wil zetten, die wordt dan op het podium geroepen en krijgt een lading lofbetuigingen over zich heen gegoten. Daar sta je dan te glunderen en te blinken, zowel het kind als de ouders.
Het lijkt voor ons Vlaming misschien wat overdreven maar die gasten hebben er Oh zo veel deugd van, het is hun van harte gegund!
"Thank you for your continued support. Once again, our sincere congratulations to your child, who represents you well."
Het is een strategie die alle scholen in de US volgen, positief benaderen van de kinderen, belonen wie het toekomt, de aandacht gaat naar wat ze wel kunnen en wat hen een uniek kind maakt, mooi toch!

Labels:

Wednesday, April 05, 2006

bijna Springbreak

Nee, zij hebben nu geen Paasvakantie, ze zijn al in de weer sinds de Kerstvakantie non-stop, maar, volgende week hebben ze gelukkig wel hun eerste volledige weekje vrijaf "Spring Break".
Daarna is het voorbereiden einde schooljaar, in mei hebben ze eindejaarstesten en half juni begint dan wel de grote vakantie, tot eind augustus.
We vinden het niet erg dat ze deze week naar school moeten want het regent al drie dagen pijpestelen, dan mogen ze tijdens de speeltijd en over de middag in de klas blijven en krijgen ze "free choice" activiteiten. Dan eet Ben -hij wil dat we hem zo noemen omdat hij zijn naam veel te lang vind om te schrijven en hij het zo veel cooler vindt klinken- ook zijn lunch op omdat hij buiten nooit tijd neemt om te eten omdat hij dan wil spelen met zijn twee dikke maatjes, Connor en Tasso.

Sunday, April 02, 2006

tangerines oogsten

Het begon allemaal een uurtje vroeger dan anders omdat we deze nacht naar "daylight savings time" zijn overgesprongen, een weekje later dan Europa maar nu ook voor ons de klok een uur vooruit en wat minder lang in bed. het waarom

de teeltbedjes
Een beetje prutsen en op punt zetten van het sprinkler systheem -of de automatische bewatering- rond de groentenbedjes -met achterin de Oostindische kers en de tomatenplantjes en voorin de ingezaaide peterselie, radijsjes en wortelen- bracht ons al gauw bij de buren die graag wat helpende handjes hadden om de tangerine boom -of clementientjes- helemaal kaal te plukken zodat de altijd groene boom al zijn energie kan gebruiken voor nieuwe bloesem.

het plukken van de tangerines
Dat moet ge geen twee keer vragen, ons meisjes en Benjamin hebben ijverig geplukt, in zakken doen en dan alles rond gedragen bij alle andere buren. Ook de papa beleefde enkele heel ontspannende tuinuurtjes met op het laddertje te klimmen en zoveel mogelijk vruchten af te knippen met de schaar zodat die tangerinekes nog een hele tijd bewaard kunnen blijven.
We hebben nu een hele vracht van de meest lekkere en sappige tangerinekes ooit, van gewoon formaat naar heel erg mini, gemakkelijk te pellen en zonder pitjes, sappig vers van de boom.
Hoe tuinieren en vruchten oogsten zoveel gelijkenissen heeft met thuis hier en thuis ginder, alleen het seizoen en het klimaat zijn anders maar het voelt helemaal hetzelfde, namelijk heel erg leuk.
Een pittig detail: hun hond vind ze ook een delicatesse alleen moeten wij het wel voor haar pellen!
(Merk je op in de foto's hoe de natuur nu op zijn 'groenst' staat?)